Mi is az a „szorosan tartott vállalat”, és hányan vannak?

A Hobby Lobby az egyik felperes a Legfelsőbb Bíróság ügyében, amely az egészségügyi törvényben foglalt követelményt támadja meg a fogamzásgátló szolgáltatások lefedettségének biztosítására.

A múlt heti Hobbi Lobbi határozatban Samuel Alito igazságszolgáltató úgy ítélte meg, hogy a Megfizethető Gondozási Törvény fogamzásgátló megbízása sérti a vallásszabadság helyreállításáról szóló törvény, vagy az RFRA szerinti „nyereséges, szorosan tartott társaságok” jogait. Ez sok embert, köztük minket is elgondolkodtatott: vajon mit ért Alito egy „szorosan tartott” társaság alatt, és hány ilyen vállalkozást (és alkalmazottaikat) érinthet a döntése?

Általánosságban elmondható, hogy a szorosan tartott társaság csak korlátozott számú részvényessel rendelkezik. Értelemszerűen magáncégek, vagyis részvényeik nem kereskednek nyilvánosan. Alito nem határozta meg, hogy egy társaság hány részvényes birtokában lehetne az RFRA igényének érvényesítéséhez, csak annyit jegyzett meg, hogy a Hobby Lobby és az eset többi vállalata „egyetlen család tagjai tulajdonában és ellenőrzése alatt áll”. A különböző kormányzati ügynökségeknek ugyanakkor megvannak a saját szabályaik a viszonylag kevés részvényessel rendelkező társaságokkal kapcsolatban.

Az IRS-nek van a legegyértelműbb meghatározása: Társasági adó szempontjából a szoros tulajdonban lévő vállalat az, ahol a részvények több mint a fele (közvetlenül vagy közvetve) öt vagy kevesebb magánszemély tulajdonában áll az év második felében bármikor. (Az sem lehet „személyes szolgáltató vállalat”, mint például egy ügyvédi iroda vagy mérnöki iroda, amely az alkalmazottak tulajdonában van.) Az IRS szerint nem követi nyomon, hogy mennyi ilyen szorosan tartott vállalat van.

Van azonban egy másik kategóriája a vállalatoknak, amelyeket szorosan tarthatónak lehet tekinteni: az „S vállalatok”, amelyeknek nem lehet 100-nál több részvényese (bár ugyanannak a családnak minden tagját egyetlen részvényesként kezelik). Az Oklahoma City-ben működő Hobby Lobby S vállalatként szerveződik. A rendes vállalatokkal ellentétben az S vállalatok maguk nem fizetnek jövedelemadót. Ehelyett nyereségüket és veszteségeiket átruházzák részvényeseikre, akik ezt követően beszámolnak róluk saját személyes bevallásukon. Az IRS szerint 2011-ben 4158 572 S vállalat működött; 99,4% -nak 10 vagy kevesebb részvényese volt.

Hány ember dolgozik ilyen vállalatoknál? A Népszámlálási Iroda becslései szerint 2012-ben mintegy 2,9 millió S vállalat foglalkoztatott több mint 29 millió embert (sok vállalatnál nincs alkalmazott), bár az adatokat nem bontják részvényesek száma szerint.

Míg az összes szoros tulajdonban lévő vállalat magántulajdonban van, nem minden magánvállalkozás szoros tulajdonban van. És bár sok szorosan tartott vállalat kicsi, néhány meglehetősen nagy. A családi tulajdonban lévő Cargill például 140 000 embert foglalkoztat, és a költségvetés 2013-ban 136,7 milliárd dolláros bevételt ért el. A Forbes magazin 224 magánvállalkozást sorol fel (amelyek mindegyike nem tekinthető szorosnak tartottnak), éves bevétele meghaladja a 2 milliárd dollárt. A Hobby Lobby a 135. helyet foglalja el a Forbes listáján, becsült bevétele 3,3 milliárd dollár és becslések szerint 23 000 alkalmazottja van.



További megkülönböztetést hoz az amerikai értékpapír-törvény, amely általában előírja, hogy a legalább 2000 részvényessel (vagy 500 „nem akkreditált” részvényessel, vagyis a nagyközönség tagjaival) rendelkező társaságok regisztrálják magukat az Értékpapír és Tőzsde Bizottságában. Míg a Népszámlálási Iroda becslései szerint közel 6 millió vállalat és partnerség működik az alkalmazottakkal, a SEC szóvivője elmondta, hogy körülbelül 9000 cég van bejegyezve az ügynökségnél.

Egyes jogi megfigyelők megjegyezték, hogy annak ellenére, hogy Alito hangsúlyozta a Hobby Lobby és más, a fogamzásgátló mandátumot megtámadó vállalatok „szorosan tartott” jellegét, véleménye nyelvén vagy logikájában semmi sem akadályozná a diffúzabb tulajdonú társaságokat abban, hogy mentességet igényeljenek. Az RFRA más típusú szövetségi mandátumokból származik, bár mások szerint az ilyen igények kibírása nehéz lenne.