A választói részvétel és a kongresszusi változás

írta Rhodes Cook

Az elmúlt évtizedekben három alapvető módja volt annak, hogy a részvételi arány olyan „nagy hullámú” félidős választási eredményeket produkáljon, amelyeket a demokraták a jövő héten remélnek.

Először az „egypárti hullám”, ahol az egyik párt jelentősen növeli szavazatát az előző félidőshez képest, míg a másik fél szavazata lényegében változatlan. Ez történt 1994-ben, amikor a republikánusok megnyerték a Kongresszus mindkét házának irányítását. Az országos GOP kongresszusi szavazás 1990-től több mint 9 millió szavazattal gyarapodott, ami a második világháború óta az egyik párt szavazatainak legnagyobb növekedése egyik félidőről a másikra. Eközben a demokraták összesítése 400 000 szavazattal csökkent.

A kongresszus nagy változásának másik módja az „egypárti összeomlás”, ahol az egyik párt hatalmas számú szavazója egyszerűen kiül a választásokra. Ez történt 1974-ben, amikor a Watergate-botrány elkeserítő háttere csaknem 3 millió szavazat eséséhez vezetett a republikánus ház 1970-es szavazásán. A demokraták szavazata alig 1 millióval gyarapodott. De a GOP lemondása olyan súlyos volt, hogy a republikánusoknak csaknem 50 házba került.

A kongresszus jelentős változásának harmadik módja az úgynevezett „egyenlőtlen nyereség”, ahol mindkét fél az előző félidőben szavazatokat ad hozzá, de az egyik párt sokkal többet nyer, mint a másik. Ez 1982-ben történt, Reagan elnök első félidős időszakában, amikor a republikánus kongresszusi szavazatok több mint 3 millióval nőttek 1978-hoz képest, de a demokrata párbeszéd több mint 6 millióval duzzadt. Az eredmény: nagyjából kéttucatnyi képviselői hely megszerzése a demokraták számára.

Ábra

Aki szavaz, meghatározza, hogy ki nyer

Mindhárom ilyen választáson az a közös nevező, hogy az elnök pártja minden alkalommal verést mért. Ez volt a történelmi norma, de nem a félidős választások sérthetetlen szabálya. A legutóbbi két félidőben, 1998-ban és 2002-ben az elnök pártja tulajdonképpen egy maroknyi House-helyet szerzett.



Mégis egy biztos. A részvételi arány november 7-én jóval alacsonyabb lesz, mint a 2004-es elnökválasztáson leadott rekordmagasságú 122 millió szavazat. Az elmúlt negyed évszázadban a középtávú részvételi arány 64% és 74% között mozgott, mint az előző elnökválasztás. Ezt a tartományt útmutatóként használva azt jelentené, hogy az idei részvételi arány valószínűleg 78 millió és 90 millió közé esik, ami a 2002. évi kongresszusi választásokon leadott 73 millió szavazat felett szerény nyereséget vagy nagyon drámai növekedést jelent.

Ábra

Nem valószínű a 2006-os demokratikus szavazás egypárti fellendülése vagy a republikánus szavazáson az egypárti összeomlás, tekintettel a GOP közelmúltbeli sikereire a választók mozgósításában. Valószínűbb a megnövekedett szavazat mindkét fél részéről, a republikánusok abban reménykednek, hogy az országos ház számát a lehető legközelebb tartják az 50-50-hez. Ez történt 1996-tól 2000-ig, mivel a két párt közötti országos kongresszusi szavazás gyakorlatilag minden alkalommal egyenletes volt, és a kormány megtartotta az irányítást a Ház felett.

A GOP végső ásza abban a helyzetben, hogy november 7-ig a választói részvétel uralkodó bajnokaként közelítenek meg. 2002-ben a Köztársasági Ház szavazata 1998-hoz képest több mint 5 millióval nőtt, szemben a demokratikus alig 2 milliós nyereséggel. 2004-ben Bush elnök 2000-től több mint 11 millió szavazatot szerzett, szemben a demokrata John Kerry alig 8 millióval növelt növekedésével Al Gore négy évvel korábbi összevetésével szemben.

Ábra

A GOP stratégái abban reménykednek, hogy a terror és az adók ikrei „Ts”, egy csipetnyi meleg házassággal, ebben az évben is motiválni fogják a republikánus szavazókat. De a 2006-os jelek a republikánusok számára sokkal nehezebb választási évre utaltak, mint 2002 vagy 2004.

Mivel az elnök és a Republikánus Kongresszus közvélemény-kutatási száma alacsony és stagnáló maradt, a demokraták lehetőségeinek célpontjai folyamatosan bővültek. Az a játéktér, amely két évvel ezelőtt alig 30% -nál kevesebb, mint 55% házgyőztes volt, mára közel 90 férőhellyé nőtte ki magát, amelyek nagy részét a republikánusok birtokolják. Könnyű megszámolni legalább a republikánusok által birtokolt szenátusi mandátumokat, amelyek a demokratákra eshetnek.

A függetlenek növekvő ereje

A demokratákat nemcsak az a pártbázis nehezíti meg, amely látszólag 2004 óta meglehetősen energikus maradt, hanem az is, hogy a független választók egyre nagyobb mértékben áramlanak a demokratikus oldalra. A legutóbbi elnök- és kongresszusi választásokon a függetlenek a szavazatok nagyjából egynegyedét tették ki, és a két párt között egyenletesen oszlottak meg. A legutóbbi közvélemény-kutatások azonban azt mutatták, hogy a függetlenek ebben az évben határozottan szakadtak a demokraták számára.

Ez egy olyan trend, amelynek rövid távú jelentősége lehet, mivel függetlenek jelentek meg, mivel a választók növekedési állománya nőtt, miközben a demokratikus formális hűség csökkent, a republikánusok aránya pedig statikus maradt.

Legalábbis ez a helyzet az ország 27 államában, amelyek történelmileg pártonként regisztrálják a választókat. Amióta a republikánusok 1994-ben átvették a kongresszus irányítását, ezekben az államokban a regisztrált demokraták aránya 48% -ról 42% -ra csökkent, a republikánusok aránya 34% -ról 33% -ra esett vissza, míg a függetlenként (vagy harmadik felekkel, mivel viszonylag kis számban) 18% -ról 26% -ra ugrott.

A függetlenek immár hét államban rendelkeznek regisztrációs előnnyel - négy New England-ben (Connecticut, Maine, Massachusetts és New Hampshire), valamint Alaska, Iowa és New Jersey államokban. A Sun Belt-szerte számos más államban a függetlenek száma több mint kétszeresére nőtt az elmúlt tucat évben - az összes arizonai regisztrált választópolgár 13% -áról 27% -ára, Floridában 9% -áról 22% -ára, 10-ről % -ról 21% -ra Louisiana-ban, és 8% -ról 18% -ra Új-Mexikóban. Mind a 27 pártnyilvántartó államban 1994 óta nőtt a független szavazók aránya.

Az biztos, hogy a felmérések kimutatták, hogy a „tiszta függetlenek” száma a választópolgárok 10% -a vagy kevesebb, míg a többi olyan választópolgár, aki magát a nem csatlakozott, valóban karcsú demokraták vagy republikánusok sorába sorolja. Ennek ellenére, függetlenül attól, hogy milyen mértékű a függetlenségük, ezek a szavazók nem párthűségesek, a „pártom jó vagy rossz” típusú, különben kezdetben partizán módon regisztráltak volna. Röviden: a független személyek széles spektruma nem tekinthető egyik párt bázisának megbízható részének, és választási alapon kell választani.

Rhodes Cook párton kívüli választási elemző, aki politikai hírlevelet jelentet meg. Olvassa el a teljes cikket a rhodescook.com oldalon.