Őssejtkutatás: A vallás és a politika kereszteződésében

írta Christine Vestal, a Stateline.org munkatársa

Őssejtek

Az embrionális őssejtkutatás, amely három-öt napos emberi embriókban található speciális sejteket használ fel a krónikus betegségek sokaságának gyógyítására, komoly erkölcsi és politikai vitát váltott ki az Egyesült Államokban. A Wisconsini Egyetem tudósai által bejelentett 10 év alatt a termékenységi klinikák által felajánlott többlet embriókból potenciálisan életmentő sejteket gyűjtöttek be, a tanulmányok által bemutatott etikai dilemma a kérdés mindkét oldalán felszívta az aktivistákat, és az állam tetejére emelkedett és szövetségi politikai napirendek.

A betegek és családjaik számára az embrionális őssejtkutatás reményt nyújt a krónikus és gyengítő állapotok gyógyítására, mint például a fiatalkori cukorbetegség, az Alzheimer-kór, a Parkinson-kór, a gerincvelő sérülései és a vakság. A tudósok számára ez forradalmi utat jelent számos további emberi betegség okainak és gyógyításának felfedezésében. Az embrionális őssejtek pluripotensek, vagyis egyedülállóan képesek kifejlődni az emberi test 220 sejttípusának bármelyikébe. Az embrionális őssejtek sokoldalúságuk mellett könnyebben nőnek a laboratóriumban, mint a felnőtt őssejtek. (Lásd: A tudomány az őssejt-kutatás mögött.1)

De sok ellenfél, köztük néhány vallási vezető, úgy gondolja, hogy az őssejtkutatás ugyanazokat az erkölcsi kérdéseket vet fel, mint az abortusz. Ezenkívül az ellenfelek azt állítják, hogy a tudósoknak más ígéretes módjaik vannak ugyanezen célok elérésére, ideértve a nem vitatott felnőtt őssejtkutatást. (Lásd: Az embrionális őssejt-kutatás elleni eset: Interjú Yuval Levinnel.2) De a támogatók (lásd: Az embrionális őssejtkutatás esete: Interjú Jonathan Morenóval.3) rámutat arra, hogy az embriókat használó kutatásnak jelenleg nincs helyettesítője. Emellett azt mondják, hogy a kutatás csak néhány száz embrió megsemmisítését eredményezte, ami alapvetően különbözik az abortustól, ami évente emberi embriók millióinak pusztulását eredményezi.

A különböző vallási csoportok sokféle véleményt vallanak az embrionális őssejt-kutatásról. (Lásd a vallási csoportok hivatalos álláspontját az őssejtkutatásról.4) A katolikus egyház és sok más keresztény csoport számára az élet a fogantatással kezdődik, és a kutatás egyenértékű az emberöléssel, mert emberi embriók elpusztítását eredményezi. „Az in vitro előállított emberi embriók emberi lények és jogokkal rendelkező alanyok; méltóságukat és élethez való jogukat fennállásuk első pillanatától kezdve tiszteletben kell tartani ”- írta a néhai II. János Pál pápa 1995-ös enciklikájában,Az élet evangéliuma. Más vallási csoportok nem foglalnak állást a kérdésben, és egyesek, köztük sok zsidó és liberálisabb keresztény csoport, támogatják az embrionális őssejtkutatást.

Különjelentés: Embrionális őssejtkutatás

Őssejtkutatás a vallás és a politika kereszteződésében



Az őssejtkutatás mögött álló tudomány

Az amerikaiak csökkenő többsége előnyben részesíti az embrionális őssejtkutatást

Őssejt Q & As

Yuval Levin: Az őssejtkutatás elleni eset

Jonathan Moreno: Az őssejtkutatás esete

További források

Őssejtkutatás a világ minden tájáról

A vallási csoportok hivatalos álláspontjai az őssejtkutatásról

Idézetek az őssejtkutatásról politikai, vallási és más prominens személyiségekből

Jelölt összehasonlítás: Őssejt-kutatás

Menjen a bioetikai kérdések oldalára

A nemzeti közvélemény-kutatások azt mutatják, hogy az amerikaiak csekély többsége támogatja a kutatást. A Pew Vallási és Közéleti Fórum és a Pew Kutatóközpont az Emberek és Sajtók számára 2007-es országos közvélemény-kutatása szerint 51 százalék szerint fontosabb olyan őssejtkutatás elvégzése, amely új orvosi gyógymódokat eredményezhet, mintsem a pusztítás elkerülése. az emberi embriók lehetséges élete. Ugyanez a felmérés azt találta, hogy 35 százalék szerint fontosabb, hogy az embriókat ne pusztítsák el.5.

Mivel az élvonalbeli kutatások üteme felgyorsul, és a gyógyulási lehetőségek közelebb kerülnek a valósághoz, a vita mindkét oldalának szószólói meglátják annak lehetőségét, hogy néhány éven belül a tudósok megtalálják az őssejtek betakarításának módját az embriók elpusztítása nélkül. 2007 végén a wisconsini és tokiói kutatók bejelentették, hogy a hétköznapi emberi bőrsejteket olyanokká alakították át, amelyek látszólag ugyanazokkal a tulajdonságokkal bírnak, mint az embrionális őssejtek. A vallási vezetők üdvözölték a felfedezést annak bizonyítékaként, hogy az embriók megsemmisítése felesleges. George W. Bush elnök az Unió állapotáról szóló 2008-as beszédében azt mondta, hogy az úttörő új kutatás „arra képes, hogy túlmutasson a múlt megosztó vitáin”.

De az erkölcsi veszekedés távolról sem oldható meg, a nagymértékben nyilvánosságra hozott áttörés csak fokozta a vitát. A tudósok szerte a világon gyorsan figyelmeztették, hogy bár ígéretes, az új kutatás nem garantálja, hogy a felnőtt őssejtek sikeresen átalakuljanak pluripotens sejtekké. Sokan, köztük James Thomson, a Wisconsini Egyetem csapatát vezető kutató nyilvánosan azt állították, hogy folytatni kell az embrionális őssejtek kutatását.

Európában csak az Egyesült Királyság, Svédország és Belgium engedélyezi az embrionális őssejt-vizsgálatok minden formáját. A spektrum másik végén Ausztria, Írország, Lengyelország és Litvánia betiltotta az őssejtkutatás minden formáját. Németország és Olaszország bűncselekménnyé nyilvánította az őssejtek kinyerését az emberi embriókból, de a tudósok számára engedélyezik a másutt létrehozott őssejtek kutatását. Dánia, Finnország, Franciaország, Görögország, Spanyolország és Hollandia arra korlátozzák a tudósokat, hogy őssejtvonalakat állítsanak elő többlet embriókból, amelyeket a termékenységi klinikák terveznek megsemmisíteni. (Lásd: Őssejtkutatás a világ minden tájáról.6.)

Politikai vita az Egyesült Államokban

Az Egyesült Államokban az elsődleges kérdés az, hogy a szövetségi kormány finanszírozza-e az embrionális őssejt-kutatásokat. Japánnal és a legtöbb európai országgal ellentétben egyetlen szövetségi törvény sem korlátozza a kutatást, bár hat állam - Arkansas, Indiana, Louisiana, Michigan, Észak-Dakota és Dél-Dakota - megtiltja emberi embriók létrehozását vagy megsemmisítését orvosi kutatás céljából.

Országos szinten a legtöbb demokrata politikus támogatja az embrionális őssejtkutatás szövetségi finanszírozását, ideértve az illinoisi Barack Obama szenátus, a demokrata demokrata elnökjelöltet is. 2005-ben Obama olyan jogszabályok mellett szavazott, amelyek lehetővé tették volna az őssejtkutatás szövetségi finanszírozását az embriók felhasználásával, a termékenységi klinikákról. Bush megvétózta a számlát.

A kérdés megosztotta a republikánus törvényhozókat. Egyesek ellenzik az emberi embriók megsemmisítésével járó kutatásokat. A kanadai szenátor, Sam Brownback és a volt pennsylvaniai szenátor, Rick Santorum például hangos ellenzői a kutatásnak. Mások, köztük az arizonai John McCain republikánus elnökjelölt, a kutatás bizonyos aspektusait támogatják. Például McCain nemcsak a felnőtt őssejtkutatás, hanem a termékenységi klinikák által elpusztításra szánt embriókat használó kutatások támogatását is támogatja. Még más nagy jelentőségű republikánusok hangos támogatói. A volt first lady, Nancy Reagan, aki figyelte, hogy férje, Ronald Reagan elnök enged az Alzheimer-kór pusztító hatásainak, csatlakozott a többi betegvédőhöz, hogy szövetségi finanszírozást keressenek az embrionális őssejt-kutatáshoz. Még a meggyőződéses abortuszellenes ellenfél, Orrin Hatch, Utah szenátusa is javaslatot tett a kutatás támogatására.

Ennek ellenére a kérdés mindkét oldalán hatalmas erők holtpontot hoztak Washingtonban, a finanszírozási kérdésben. Például 2006-ban és 2007-ben Bush megvétózta a kétpárti törvényjavaslatokat, amelyek felszabadították volna a kutatás szövetségi finanszírozását. Eközben az Egyesült Államok Kongresszusában az emberi embriókkal kapcsolatos kutatások betiltására tett kísérletek többször kudarcot vallottak.

A washingtoni patthelyzet miatt a vita nagy része az állam fővárosai felé terelődik. Legalább hét állam lehetőséget látott a szövetségi finanszírozás hiányára: A kialakuló tudományba történő befektetéssel azt remélték, hogy csúcstudósokat vonzanak, és inkubálják a szakértők által előrejelzett új, több milliárd dolláros biotechnológiai iparágat.

2004 elején New Jersey lett az első állam, amely az őssejtek kutatásába fektetett be. Kalifornia ugyanezen év novemberében következett, amikor a szavazók 3 milliárd dolláros kötvényintézkedést hagytak jóvá a kutatás finanszírozására. A következő két évben Connecticut, Illinois, Maryland, New York és Wisconsin csatlakozott azon államok listájához, amelyek elkötelezték magukat az őssejtkutatás finanszírozása mellett. Három állam - Iowa, Massachusetts és Missouri - törvényessé tette a kutatást, de nem kínált állami támogatást; A massachusettsi törvényhozók jelenleg fontolóra veszik a tudományba történő befektetést.

Míg ezek az államok lépéseket tettek az őssejt-kutatás előrehaladása érdekében, a kérdés az ország nagy részében rendezetlen. Mivel az amerikai kormány engedélyezi a kutatást, amíg szövetségi pénzt nem költenek, állami egyetemek, valamint magán-, nonprofit és vállalati laboratóriumok szabadon folytathatják azt, kivéve azokat az államokat, amelyek tiltják.

A vita története

Az embrionális őssejtkutatás először 2001-ben hívta fel széles körű média figyelmét, amikor Bush mind az ellenfelek, mind a támogatók nyomására megkísérelte a kompromisszum kialakítását. Ez a kompromisszum azt jelentette, hogy az ország orvosi kutatói, az Országos Egészségügyi Intézet (NIH) megkezdhették ezeknek a tanulmányoknak a finanszírozását a felesleges embriókból kinyert őssejtek felhasználásával 2001. augusztus 9., azaz a döntés időpontja előtt.

A vallási ellenfelek, akik a szövetségi tilalom mellett érveltek, csalódtak, míg a tudósok azt panaszolták, hogy a legtöbb létező őssejtvonal (Petri-csészében termesztett tenyésztett embrionális őssejt) vagy szennyezett, vagy haldoklik.

Bár az amerikaiak többsége akkor tudatosult a kérdésben, amikor Bush meghozta ellentmondásos finanszírozási döntését, az emberi embriókat érintő kutatásokról folytatott etikai vita jóval korábban elkezdődött. A hetvenes évek közepén például a szövetségi döntéshozók megtiltották az úgynevezett kémcsövek babáinak finanszírozását, megalapozva a jövőbeni vitákat arról, hogy az amerikai kormánynak finanszíroznia kell-e olyan kutatásokat, amelyeket sokan erkölcstelennek tartanak.

Körülbelül ugyanebben az időben az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága meghozta az abortuszt legalizáló 1973. évi Roe kontra Wade határozatot. Ez a történelmi döntés mozgósította az abortusz ellenzőit, akik közül sokan később elleneznék az őssejt-kutatást az emberi élet megsemmisítése miatt.

Két évtizeddel később Bill Clinton elnök először jóváhagyta az őssejt-kutatás finanszírozását a termékenységi klinikák felesleges embrióinak bevonásával. Ugyanakkor moratóriumot helyezett el az emberi klónozással kapcsolatos kutatások támogatására - ezt a korlátozást Bush 2000-ben meghosszabbította.

1995-ben a kongresszus felülírta Clinton azon döntését, hogy bizonyos típusú őssejtkutatásokat finanszíroz, és előirányzatokat hajtott végre, amelyek még ma is szerepelnek a könyvekben, ami megakadályozza az NIH-t az emberi embriókat károsító vagy elpusztító kutatások finanszírozásában. Bush elkerülte ezt a törvényt 2001-ben, amikor engedélyezte a már létrehozott őssejtvonalak finanszírozását, sok támogatóját biztosítva arról is, hogy egyetlen új embriót sem fognak megsemmisíteni.

Az embrionális őssejtkutatás ellenzői két alapvető technikát kifogásolnak: az őssejtek begyűjtését emberi embriókból, valamint klónozott emberi embriók létrehozását emberi petesejtből és felnőtt donorsejtből - ezt a technikát szomatikus sejtmag-transzfernek nevezik. Mindkét esetben az embrió végül megsemmisül.

Bár az abortuszok ellenzői közül sokan ellenzik mindkét technikát, egyes támogatók szerint indokolt a potenciálisan életmentő sejtek begyűjtése az embriókból, amelyek egyébként megsemmisülnének. De a kutatás egyes támogatói az embriók létrehozásának az ellen is érvelnek, amelyek pusztán a sejtek begyűjtését, majd megsemmisítését szolgálják.

A bioetikai szakértők szerint az őssejt-vita az Egyesült Államok történelmében először jelenti, hogy az orvostudomány olyan kiemelkedő szerepet játszott a választási politikában. Valójában a kérdésnek jelentős hatása volt az Egyesült Államok Missouri-i szenátusi 2006-os választására, ahol a választók megvitatták és végül elfogadták az állami alkotmánymódosítási javaslatot, amely biztosította az embrionális őssejtkutatás törvényességét. A kutatást támogató Missouri demokrata Claire McCaskill a republikánus inkumbens és őssejtkutatási ellenfelet, Jim Talentet részben ebből a kérdésből eredő nézeteltéréseik miatt menesztette. McCaskill támogatta a nemzetben első módosítást; Tehetség ellenezte.

Ha a következő elnök úgy dönt, hogy elveti Bush őssejt-finanszírozásra vonatkozó korlátozásait, a kongresszus ismét szövetségi pénzért szoríthat. De a gazdasági visszaesés és az egyre növekvő költségvetési hiány esetén a NIH finanszírozásáért várhatóan éles lesz a verseny. Szövetségi pénz nélkül is várhatóan folytatódnak az őssejt-vizsgálatok állami és magánberuházásai.


Megjegyzések

1Az őssejtkutatás mögött álló tudomány

2Az eset az embrionális őssejtkutatással szemben: Interjú Yuval Levinnel

3Az ügyMertEmbrionális őssejtkutatás: Interjú Jonathan Morenóval

4A vallási csoportok hivatalos álláspontjai az őssejtkutatásról

5.Az amerikaiak csökkenő többsége kedvez az embrionális őssejt-kutatásnak

6.Őssejtkutatás a világ minden tájáról