Bush elnök elhatárolódott a szeptember 11-i hibától

Az elmúlt két hétben a szeptember 11-ével kapcsolatos figyelmen kívül hagyott hírszerzési figyelmeztetések miatti vihar egyre távolabb került George W. Bush-tól. A történet nem az volt, mint eleinte, mit tudott és mikor tudott. Inkább a hírszerző ügynökségek közötti és azok közötti kommunikációra összpontosított. Az elnök országos televíziós bejelentése a kabinet szintű belbiztonsági minisztériumról a terrorizmus elleni hírszerzés koordinálása érdekében csak további elszigetelésre szolgálhat a politikai esések elől.

Az eddigi közvélemény-kutatás nem talált hatást Bush még mindig nagyon egészséges jóváhagyási minősítésére, és alig utal arra, hogy a közvélemény hajlamos lenne bűnbakokra vadászni. Ez nem azt jelenti, hogy az amerikaiak ingyenes engedélyt adnak a kormánynak vagy a Bush-adminisztrációnak a szeptember 11-e előtti hírszerzés megszűnésére. Eddig a közvélemény szerint több mint elegendő a vád a megkerülésre. Az emberek sokféle irányba mutatnak, de a vita középpontjában álló két ügynökség elkapja a legtöbb hibát. Május végi Time / CNN közvélemény-kutatás kimutatta, hogy 59% úgy látja, hogy a CIA legalább kissé felelős a támadások megakadályozásának elmulasztásáért, miközben ugyanannyian (58%) mondják ezt az FBI-ról; kevesebben látják hibásnak Bush tanácsadóit vagy magát az elnököt.

A „hiba” ebben az esetben meglehetősen megfoghatatlan fogalom, mert a nyilvánosság általában azt az álláspontot képviseli - legalábbis a legfrissebb kinyilatkoztatásokig -, hogy a kormány által szeptember 11-e előtt gyűjtött adatok és darabok túlságosan töredékesek voltak hogy kormányzati lépéseket indítson. Az ABC News / Washington Post múlt havi közvélemény-kutatásában 56% mondta, hogy a figyelmeztetések túl homályosak ahhoz, hogy értelmes kormányzati választ igényeljenek, míg 32% úgy érezte, hogy elég részletesek ahhoz, hogy cselekvést indokoljanak. (lásd a grafikát)

De a hírszerzési kudarcok miatt folyamatban lévő kongresszusi meghallgatások, amelyek valószínűleg egész nyáron tartanak, garantálni fogják az új kinyilatkoztatások folyamatos áramlását, még akkor is, ha a meghallgatásokat elméletileg lezárják. Ezek a közzétételek kétségtelenül hatással lesznek a közvéleményre. Valószínűleg megerősíti azt a meggyőződést, hogy a kormány 11/11 előtti hírszerzési jelentések töredékessége helyett a bürokratikus alkalmatlanság volt a hibás a kormány elmulasztásában. Ez tovább ronthatja a nyilvánosság bizalmát a kormány azon képességében, hogy megakadályozza a jövőbeli támadásokat. Már az ABC / Post közvélemény-kutatása szerint a támadások óta először az amerikaiak kevesebb mint fele (46%) bízik a kormányban az ilyen támadások elrettentésében.

És bár könnyen elképzelhető, hogy egy nyáron megrendezett kongresszusi meghallgatások aláássák a nyilvánosság FBI és CIA iránti megbecsülését - amely a vita ellenére meglepően ellenálló maradt -, az elnök számára kisebb a kockázat. Bush nem csak azt ismerte el, hogy az FBI-nak és a CIA-nak szeptember 11-e előtt jobban kellett volna tennie az információk megosztása terén, hanem most intézkedéseket tesz annak biztosítására.

A kongresszusi szonda a Fehér Ház kiszámíthatatlanságának elemét tartalmazza; az ilyen vizsgálatok mindig képesek felfedni az elnök számára kínos információkat. A nyomozás emellett a demokratákat is fel tudja bátorítani, hogy vállalják az elnököt, bár óvatosan mozogtak azóta, hogy az elnököt érintő kezdeti kemény bírálatuk rosszul visszavágott. Annak ellenére, hogy nincs meggyőző bizonyíték arra vonatkozóan, hogy a Fehér Ház elég tudta volna a támadások megakadályozását, ami valószínűleg nem fog kiderülni, az elnök valószínűleg nem szenved majd hosszú távú politikai kárt.