1. rész: Megosztott nemzet

A 2000. évi elnöki kampányban George W. Bush híresen vállalta, hogy megválasztása esetén „egyesítő, nem megosztó” lesz. Hivatkozott texasi kormányzói nyilvántartására, és megfogadta, hogy a washingtoni demokratákkal együttműködik az emberek ügyeinek lebonyolításában. De a nemzet nagy felfordulás időszakába készült belépni - előbb a választási eredmények partizáncsatái, majd a lassuló gazdaság és az üzleti botrányok hulláma következett. De a 2001. szeptember 11-i pusztító terrortámadások, az azt követő háborúk és az ország jövőbeni támadásoktól való megvédése érdekében folytatott kompromisszumok a legnagyobb hatással voltak a tartós partizán szakadékra.

A szörnyű támadásokra a kezdeti válasz a nemzeti egység volt, ezt példázza az afgán Al-Kaida elleni hadművelet szinte egyetemes támogatása. De ez a szellem hamarosan feloldódott a növekvő politikai polarizáció és düh közepette, főként az iraki Szaddám Huszein elűzésére irányuló megelőző háború megindításának stratégiája és indoklása miatt. Szeptember 11-ét követően mindkét fél, de különösen a republikánusok tagjai egyre inkább támogatták az asszertív nemzetbiztonsági politikát - ahogyan ez az erőhasználattal és más kérdésekkel kapcsolatos attitűdökben is megmutatkozott. De a következő években sok demokrata elmozdult ettől a megközelítéstől, frusztrálta az iraki háború és aggódott amiatt, hogy valóban segít-e az olyan terrorista csoportok felszámolásában, mint az Al-Kaida.

Több mint egy évvel a 2004-es választások előtt Pew a közvélemény politikai értékeinek longitudinális vizsgálata azt mutatta, hogy a partizánpolarizáció új csúcsot ért el, mivel a republikánusok és a demokraták is intenzívebbé váltak politikai meggyőződésükben. Ugyanezen tanulmány 2007-es hulláma azt találta, hogy a partizánszakadék méretének ez a növekedése Bush második ciklusában is fennmaradt.

Az iraki háború 2003 márciusában kezdődött, és Bagdad gyorsan az amerikai erők kezébe került. De a háború még korántsem bizonyult véget, mivel az amerikai hadsereg és szövetségesei hosszú és halálos küzdelemnek vetették alá magukat a béke és a rend megteremtéséért. Az amerikai erők nem találtak tömegpusztító fegyvert,
bár a közigazgatás tisztviselői azzal érveltek, hogy jelenlétük volt az elsődleges oka a háborúnak.

Júliusban a helyzet felfogása rendkívül pártatlannak bizonyult. Közel kétszer annyi republikánus, mint demokraták szerint a katonai erőfeszítések jól haladnak (34% szemben 18%). Akkoriban nagyjából tízből tíz republikánus (88%) támogatta a háborúba való döntést, szemben a demokraták kevesebb mint felével (48%).

A Bush Gap

Egy 2004. májusi közvélemény-kutatás kimutatta, hogy az elnök teljesítményének értékelése során a pártosság nagy volt. Ahogy Bush hivatalba lépése óta, a republikánusok is szilárdan mögötte álltak, 85% -uk helyeselte, és csak 11% -uk nem helyeselte munkáját. De először a demokraták majdnem ugyanolyan egységesek voltak Bush ellenzékében. A demokraták mindössze 13% -a támogatta az elnök munkáját, míg 79% -a nem.



A választások közeledtével Bush szoros versenyben állt a massachusettsi szenátor, John Kerry ellen. A mély partizán megosztottság ellenére látszólag elég lengő szavazónak kétségei voltak a háború idején vezetőváltással vagy Kerry irányításával a terrorizmus elleni küzdelemért. Bush második ciklust nyert a szavazatok 51% -ával, a republikánusok pedig megtartották kongresszusi többségüket.

Pew választás utáni felmérése kimutatta, hogy a választásokon oly nyilvánvaló megosztottság nem mutatta a szűkület jeleit. A közvélemény továbbra is mélyen megosztotta az elnök munkakörét, az iraki helyzetet és a nemzetgazdaság helyzetét. Bush szavazói mind a három kérdésben jókedvűek voltak - 92% -uk jóváhagyta az elnök munkateljesítményét; 79% szerint a háborús erőfeszítések jól folynak, 58% -uk szerint a gazdaság kiváló vagy jó. Azok, akik Kerry mellett szavaztak, drámai módon eltérő válaszokat kínáltak fel. Az elnök munkateljesítményének csak 7% -a hagyta jóvá; 75% -uk szerint a háború nem megy jól, 81% -uk pedig csak tisztességesnek vagy szegénynek minősítette a gazdaságot.

A háború alatt megosztva…

A háború továbbra is a republikánusok és a demokraták közötti megosztottság egyik fő oka lenne. 2005 decemberében a republikánusok több mint kétszer nagyobb valószínűséggel hitték, hogy az Egyesült Államok iraki katonai erőfeszítései legalább „meglehetősen jól” haladnak (78% a republikánusok, 32% a demokraták esetében). A függetlenek (47%) közelebb álltak a demokraták értékeléséhez. Hasonló hiányosságok mutatkoztak a konkrétabb kérdésekben is: a republikánusok 74% -a szerint előrelépés történt Irak terrorakcióként való felhasználásának megakadályozása érdekében a támadások során; a demokraták csupán 31% -a értett egyet.

Az iraki helyzetről alkotott nézeteltérésekben továbbra is folytatódott az a nagy párti szakadék, amely után az amerikai csapatok fellendülése csökkentette az erőszak mértékét az országban. 2008-ban a republikánusok, a demokraták és a függetlenek egyre nagyobb hányada adott pozitív véleményt az iraki katonai helyzetről. Ám a pártos felfogásbeli különbségek továbbra is jelentősek voltak, és a közvélemény mélyen megosztott volt abban, hogy mielőbb hazahozzák az amerikai erőket Irakból, vagy ott tartják őket, amíg a helyzet stabilizálódik.

És a gazdaság

A Clinton-évekkel ellentétben a gazdaság közvélemény-felfogása Bush elnökségének nagy részében politikai vonalak mentén is mélyen megosztott volt. 2006 januárjában az amerikaiak körülbelül egyharmada (34%) értékelta gazdasági viszonyok kiválóak vagy jóak, miközben ennek a számnak majdnem kétszerese azt mondta, hogy tisztességesek vagy rosszak (64%). A republikánusok általában virágzó gazdaságot láttak; 56% kiválónak vagy jónak ítélte meg. A demokraták és a függetlenek eközben negatívabbak voltak; a demokraták csupán 23% -a és a függetlenek 28% -a mondta, hogy a gazdaság jól megy.

A republikánusok régóta lényegesen magasabb jövedelemmel rendelkeznek, mint a demokraták független képviselői. De minden jövedelmi kategóriában a republikánusok lényegesen nagyobb valószínűséggel tekintettek pozitívan a gazdaságra, mint a demokraták.

Csak miután a nemzet gazdasága romlott Bush utolsó hivatali évében, és a republikánusok véleménye a gazdaságról sokkal negatívabbá vált, akkor a partizán szakadék szűkült. 2008 decemberére a republikánusok csupán 11% -a tartotta kiválónak vagy jónak a gazdaságot, szemben a függetlenek 8% -ával és a demokraták 4% -ával.

Sötétedő felhők a GOP számára

A 2006-os félidős választásokon Bush és a GOP által ellenőrzött kongresszus egyre növekvő negatív megítélése gondot okozott a republikánusoknak. A demokraták átvették az irányítást mind a Ház, mind a Szenátus felett. A demokraták kicsi részvételi előnnyel rendelkeztek (a National Exit közvélemény-kutatásai szerint 38-36%), de az eredményt a függetlenek és a mérsékeltek változó hangulata határozta meg.

Ezek a szavazók erőteljesen preferálták a demokraták jelöltjeit. Például a független választópolgárok 57% -39% -kal adták le a voksot a demokraták mellett a exit pollok szerint. Két évvel korábban a független választók egyenletesebben oszlottak meg (50% demokrata és 46% republikánus).

A kilépési közvélemény-kutatások azt mutatták, hogy Bush inkább meghúzta a GOP-jelölteket, mint Clinton volt elnök 1994-ben, amikor a republikánusok átvehették a Kongresszus irányítását. Több mint egyharmada (36%) mondta, hogy Bush ellen szavaztak; ez összehasonlítható azzal az 27% -kal, akik 1994-ben Clinton ellen szavaztak, és 1998-ban 21% -kal, abban az évben, amikor a kongresszus megszavazta az elnököt.

A kongresszus véleménye szintén rendkívül negatív volt. Körülbelül tízből szavazó (41%) azt mondta, hogy a kongresszus a szokásosnál kevesebbet teljesített, míg csupán 6% mondta, hogy a szokásosnál többet teljesített. A szavazók 62% -10% -os különbséggel azt mondták, hogy nem demokraták, hanem republikánusok a hibásak. A nagy jelentőségű botrányok is hatással voltak. De a háború maradt a központi kérdés. A választások napjáig a közvélemény 42% -a helyeselte a háborút, míg 56% -a nem.

Amikor a Demokrata Kongresszus 2007 januárjában összeült, a Pew-felmérés azt mutatta, hogy nagy többség (66%) továbbra is azt állította, hogy az ország politikailag megosztottabb, mint a múltban volt. A felfogás arról, hogy Amerika polarizáltabbá vált, megosztották a párt- és ideológiai csoportok, bár a demokraták (72%) különösen valószínűsítették, hogy az ország megosztottabbá vált.

Abban az időben az amerikaiak túlnyomórészt azt gondolták, hogy fontos különbségek vannak a demokratikus és a republikánus pártok között. Több mint egyharmad (35%) szerint nagy a különbség a két nagy párt között, míg további 40% azt mondta, hogy meglehetősen nagy különbséget lát. Csak 20% mondta, hogy alig van különbség a felek között.