Hogyan tekintenek az amerikaiak a kormányra

Bevezetés és összefoglalás

Az amerikaiak továbbra is bizalmatlannak tartják a kormányt, bár vannak arra utaló jelek, hogy a kormány iránti ellenségeskedés kezdett csökkenni. Jelentős bizonyíték van arra is, hogy a kormányzattal szembeni bizalmatlanság szorosan összefügg azzal, hogy az emberek hogyan viszonyulnak a nemzet általános állapotához.

Ma a személyes elégedettség szárnyal, a gazdaság virágzik, és növekszik az állami és helyi önkormányzatok iránti bizalom, de sem az ország állapotával való elégedettség, sem a szövetségi kormány iránti bizalom nem változott. A nemzeti hangulat és a bizalom egyaránt a kilencvenes évek közepétől áll fenn, de az amerikaiaknak csupán 20% -a elégedett a nemzet állapotával, és csak 34% alapvetően bízik a kormányban.

Az amerikai társadalom erkölcsi egészségével kapcsolatos aggodalom elnyomja a nemzet állapotával való elégedettséget, ahogyan a választott tisztviselők őszinteségével való elégedetlenség is a kormányzattal szembeni bizalmatlanság egyik fő oka. A legszélesebb értelemben ezek az etikai aggályok most mérséklik az amerikai hozzáállást, mint Vietnam, Watergate, kétszámjegyű infláció és munkanélküliség.

A politikai vezetőkből való kiábrándulás lényegében ugyanolyan fontos tényező a kormányzattal szembeni bizalmatlanságban, mint a kormány feladatainak ellátásának kritikája. A vezetőkkel szembeni cinizmus különösen kritikus a Vietnámi és a Watergate-korszak alatt és után nagykorúvá vált amerikai generációk közötti bizalmatlanság szempontjából, míg az idősebb amerikaiak számára a teljesítménybeli kudarcok fontosabbak.

A kormányzattal szembeni bizalmatlanság és az országgal szembeni elégedetlenség ellenére semmi sem utal arra, hogy ezek a hozzáállások válságszakasz közelében vannak. Az állami szolgáltatások iránti vágy és az aktivizmus iránti vágy az elmúlt 30 évben szinte állandó maradt. A kormányzattal szembeni bizalmatlanság pedig nem a nemzet törvényeinek figyelmen kívül hagyását, a hazaszeretet gyengítését vagy a kormányzati szolgálat elrettentését segíti elő. Körülbelül annyi ember ajánlana kormányzati munkát ma egy gyermeknek, mint az 1960-as évek elején, amikor sokkal kevésbé volt bizalmatlan a kormányzattal szemben.

Ezeket a nézeteket finomítva az amerikaiak többsége csalódottnak tartja magát a kormányzatban, és nem haragszik rá. Ez a csalódás pedig rontja az amerikai nyilvánosság és washingtoni vezetői közötti párbeszéd minőségét és jellegét.



Mivel a politikai vezetők kudarca ekkora terhet ró az amerikaiak kormányzattal szembeni bizalmatlanságára, úgy tűnik, hogy a közelmúlt Clinton elnök elleni vádjai - házasságtörés, hamis tanúzás és hamis tanúzás - a kormány iránti bizalom középpontjában állnak. De a bizalom csak szerényen csökkent a botrány közepette folytatott felmérésben. A washingtoni botrányhoz szokott amerikaiak és különösen a Clintonnal kapcsolatos állításokhoz szokott amerikaiak alapvető nézetei nem könnyen mozognak. Továbbá a közvélemény-kutatás utáni közvélemény-kutatás azt mutatja, hogy az amerikaiak sokkal inkább a választott tisztviselők nyilvános magatartásával foglalkoznak, mint a magánéletükkel.

Fő megállapítások

Ezek azok a felmérések és fókuszcsoportok eredményei, amelyeket a Pew Research Center készített a The People & The Press számára, és amelyeket a kormányzattal szembeni bizalmatlanság okainak megvizsgálására terveztek. A tanulmány arra is törekedett, hogy megállapítsa, vajon a bizalmatlanság elérte-e a veszélyes szintet, és megtudta, milyen lépéseket lehetne tenni a közvélemény kormányzati megértésének javítása érdekében.

Az elmúlt fél évben végzett felmérések azt mutatják, hogy az amerikaiak sok szempontból kevésbé bírálják a kormányzást, mint néhány évvel ezelőtt. A kormányzattal szembeni széles körű bizalmatlanság ellenére a közvélemény-kutatás javítja a szövetségi dolgozók, valamint a kormány egyes szervezeti egységeinek és ügynökségeinek nyilvános értékelését. A tesztelt 19 szövetségi ügynökség és osztály közül csak egyet a válaszadók többsége nem ítélt kedvezően. Hét lényegesen jobb minősítést kapott, mint az 1980-as évek közepén.

A szövetségi kormánnyal szembeni általános attitűd lágyulása ma is nyilvánvaló. 1994-hez képest kevesebben kritizálják Washingtonot, hogy hatástalan és pazarló, túlságosan ellenőrző és nem reagál. Továbbá ugyanebben az időszakban csökkent az a százalékos arány, hogy azt gondolják, hogy a vállalkozások kormányzati szabályozása több kárt okoz, mint hasznot, és az a százalék is csökkent, aki szerint a megválasztott tisztviselők elveszítik a kapcsolatot az emberekkel.

A tendencia iránya ellenére a kormányzattal szembeni bizalmatlanság továbbra is jelentős. Nem számít, hogyan kerül fel a kérdés, ez egy elhatározott kisebbség, amelynek pozitív véleménye van a kormányról. A washingtoni kormányban 40% -nál kevesebbet bíznak mindig vagy legtöbbször; megközelítőleg ugyanannyi százalék kedvező véleményt képvisel a szövetségi kormány részéről.

Az amerikaiak 56% -a azonban enyhíti a kormányzattal szembeni bizalmatlanságát azzal, hogy csalódott. Csak 12% mondja, hogy haragszik a kormányra. Valójában több mint kétszer annyi ember - 29% - mondja, hogy alapvetően elégedett, mint azt, hogy dühös.

A Központ felmérései azt sugallják, hogy a nyilvánosság csalódottsága inkább a kormányt vezető politikusokra irányul, mint az azt adminisztráló köztisztviselőkre. 67–16% -os különbséggel a közvélemény jobban bízik a szövetségi munkavállalókban, mint a megválasztott tisztviselőkben, hogy helyesen cselekedjenek. Ebből a szempontból 69% most azt mondja, hogy kedvező véleménye van a kormányzati dolgozókról - javulás az 55% -hoz képest, amely ezt a nézetet vallotta egy 1981-es Los Angeles Times országos közvélemény-kutatásban.

Az amerikaiak is élesebb különbségeket vonnak le a szövetségi, az állami és a helyi kormányok között, mint valaha. Ma már többen bíznak államukban és helyi kormányaikban, mint a washingtoni kormányban. De ez nem mindig volt így. Huszonöt évvel ezelőtt az emberek jobban bíztak a szövetségi kormányban, mint az otthonhoz közelebbiekben. Azóta a Washington iránti bizalom gyengült, miközben az állam és a helyi kormányzatba vetett hit valóban növekedett.1

De még ebben az esetben is a Pew Research Center felmérései kevés utalást találnak arra, hogy a kormányzattal szembeni bizalmatlanság veszélyes következményekkel járna az ország számára. Kivételt képez a közvélemény azon kis szegmense, amely a kormányra haragszik, ahol akár 38% -uk is igazolhatja a szövetségi kormány elleni erőszakos cselekményeket.

A tágabb probléma az amerikai közvélemény kapcsolata politikai vezetésével. Míg a kormányba vetett bizalom nincs közvetlenül összefüggésben ezzel a kötelékkel, a politikai vezetőkkel - a kormányfőnökökkel - szembeni érzések egyértelműen igen. Az unalom Washingtonban, a szavazás elmaradása és a washingtoni kérdések irrelevánsnak tekintése sokkal gyakoribb attitűdök és magatartás az amerikaiak körében, akik nagyon kritikusak a politikai vezetőkkel szemben, mint azok, amelyek pozitívabb nézeteket vallanak a politikusokról.

A tanulmányt a következő nyolc oldalon foglaljuk össze, és a következő szakaszokban részletesen tárgyaljuk. Közel 4000 felnőttel vették fel a kapcsolatot, köztük 1007 felnőtt hívta február 19-22-ig egy utólagos felmérésre; 1,165 értékérték-felméréshez, 1997. november 13–17 .; Ez az áttekintés a bizalom alapjául szolgáló tágabb tényezőket vizsgálja, kiemeli a kormányzat sajátos nézeteit, és végül bemutatja következtetéseinket. A módszertan teljes leírása a 67. oldalon található. A kérdőívek és az eredmények a 73. oldalon találhatók.

1997 őszén folytatott, a kormányzati bizalom kezdeti felmérése közel 50 kérdést tartalmazott, amelyek célja a bizalom és a bizalmatlanság forrásának megvilágítása volt. Megállapította, hogy a nyilvánosság 39% -a alapvetően bízott a szövetségi kormányban. A február végi utólagos felmérés egy pillanatnyi bizalomra törekedett a Fehér Házban zajló szexbotrány és leplezés vádjai nyomán. A kormány iránti bizalom szerényen, 34% -ra csökkent. A jelentés egészében a kormány iránti bizalmat befolyásoló tényezők elemzése tükrözi a korábbi felmérés eredményeit.

Nemzeti hangulat és bizalom a kormányban

Pew új közvélemény-kutatása egyrészt a közvélemény kormányzattal szembeni bizalmatlanságának, másrészt a kormányzat sajátos formáinak tetszésének és igényének paradoxonát világítja meg. Szoros egyeztetés látható arról, hogy az amerikaiak hogyan tekintenek a nemzet állapotára, és mennyire bíznak a kormányban. Azok az emberek, akik általában bizalmatlanok a kormányzattal, szintén rosszul vélekednek az ország állapotáról. Ezzel szemben azok, akik bíznak a kormányban, általában jól érzik magukat az országban.

Az elmúlt 30 év során ez a két attitűd nagyon szoros nyomon követhető volt, annak ellenére, hogy a különböző közvélemény-kutatási és közvélemény-kutató szervezetek által végzett különféle felmérésekből származnak az eredmények. A nemzetminősítés állapotát a neves princetoni szociálpszichológus, Hadley Cantril fejlesztette ki 1959-ben, hogy mérje a közönség elégedettségét a nemzet menetével.2Azóta ezt az intézkedést különféle felmérési szervezetek alkalmazták, nevezetesen a The Gallup Organisation és a Center for The People & The Press újabban. Az 1960-as évek közepe óta szembeötlő megfelelés folyik az erre a kérdésre adott válaszok és a híres American National Election Studies (NES) kérdésre adott válaszok között, amely azt kérdezi a válaszadóktól, mennyire bíznak a washingtoni kormányban, hogy a helyeset tegye.

A kormány iránti bizalom és a nemzet minősítése mind az 1960-as években, a vietnámi években zuhant, és a 70-es években még tovább esett, válaszul Watergate-re. Mindkét intézkedés alacsony maradt az 1970-es évek során, feltehetően az adott korszak magas inflációjára és munkanélküliségére reagálva. Reagan „Reggel Amerikában” éveiben némileg fellendült a nemzet bizalma és minősítése, bár ez hirtelen az Irán – Contra botrány miatti nyilvános csalódással zárult. A nemzet állapotával kapcsolatos bizalom és elégedettség azóta némileg ingadozott, de soha nem állt helyre teljesen.

Pew kutatása betekintést nyújt abba, hogy a kormány iránti bizalom és a nemzet nézetei miért párhuzamosak egymással, mind a hidegháború sikeres befejezésével, mind az amerikai gazdaság lendületével nem sikerült helyreállni. Két egymással összefüggő tényező merül fel: Először is, az erkölcs és a politika általánosan, valamint a politikában kifejezetten az erkölcs régóta fennálló nyilvános elégedetlensége; másodszor: a kormány és a nemzet állama nézeteinek generációs különbségei.

Erkölcs, etika és őszinteség

A politikai vezetőkkel való elégedetlenség és a politikai rendszerbe vetett hit hiánya azok a fő tényezők, amelyek a kormány iránti bizalmatlanság mögött állnak. E kritika nagy része magában foglalja a kormányzati vezetők őszinteségét és etikáját. Az erkölcsi hanyatlás iránti aggodalom szintén a nemzet iránti elégedetlenség egyik fő alkotóeleme, amikor gazdasági és nemzetközi helyzete emelkedő.

A politikai kiábrándulás fontossága a kormányzattal szembeni bizalmatlanság szempontjából számos módon tükröződik. Arra a kérdésre, hogy mondják el saját szavaikkal, miért nem szeretik a kormányt, a kormány kedvezőtlen véleményével rendelkezők 40% -a panaszt emel negatív véleményének indítékaként a politikai vezetőkkel vagy a politikai rendszerrel szemben.

Ez jelentősen meghaladja azt a 24% -ot, aki kritikát fogalmaz meg arról, hogy a kormány miként végzi munkáját; a kormányzati politikával kapcsolatos panaszokra hivatkozó 14%; vagy az a 13%, aki szerint a kormány nem törődik vele. A vezetők és a politikai rendszer kritikájának nagy része magában foglalja a személyes és a szakmai etikát - elterjedtek a tisztességtelenségről, az önnövelésről, a botrányokról és a különleges érdekekről szóló említések.

A sok kérdés eredményein alapuló átfogó elemzést tekintve azt is megállapíthatjuk, hogy a politikai vezetők kritikája a kormányzattal szembeni bizalmatlanság fő mozgatórugója. A Pew-felmérések szerint a politikai vezetők kritikája ugyanolyan fontos eleme a bizalmatlansági egyenletnek, mint az a nézet, miszerint a kormány rosszul végzi programjainak végrehajtását. A politikai vezetőkkel és a politikai rendszerrel szembeni cinizmus döntő jelentőségű a bizalmatlanság szempontjából, mint a kormány megfelelő szerepével, a hatalmával és tolakodóságával kapcsolatos aggodalmak, a prioritásaival kapcsolatos aggodalmak vagy az adókkal szembeni ellenérzés miatt.

A politikában az őszinteség és az etika aggodalma fontos kapcsolat a kormányzattal szembeni bizalmatlanság és a nemzet állapotával kapcsolatos pesszimizmus között. Az amerikaiak által az életük iránt érzett optimizmus és a nemzet iránti pesszimizmus közötti folytonosság feltárása során Pew kutatásai 1996 novemberében azt találták, hogy az erkölcsi válság táplálja az ország iránti pesszimizmust:

A négy olyan nemzeti probléma közül három, amely szerint a megkérdezettek több mint 60% -a egyre súlyosabb, erkölcsi és társadalmi hanyatláshoz kapcsolódik: bűnözés (61%), drogok (64%) és alacsony erkölcsi és etikai normák (62%)… az erkölcsi és társadalmi problémák által elárasztott nemzet szorosan kapcsolódik az ország jövőjével kapcsolatos pesszimizmushoz. 74–54% -os különbséggel a pesszimisták inkább az optimistáknál hiszik, hogy a bűnözés országosan egyre súlyosabb problémává válik.3

Az Amerikai erkölcsi elégedetlenség, az ország állapotával való elégedetlensége és a kormányzattal szembeni bizalmatlanság közötti kapcsolatot az alábbi grafikon mutatja be, amely az elmúlt három évtized két felmérési intézkedését mutatja be a gyilkosság aránya mellett.

Cinizmus vagy teljesítmény: Generációs különbségek

Ha a megváltozott erkölcsi légkör rontotta az amerikaiak szemléletét országukban és kormányukban, akkor annak legnagyobb hatása azokra az amerikaiakra volt, akik az 1960-as és 1970-es években lettek nagykorúak, amikor a kormányzati vezetők kritikája és a politika félhold lett. Az amerikai történelem ezen időszakának hosszú távú hatása az akkori fiatalokra egyértelműen nyilvánvaló. A nemzet állapotáról és a kormányba vetett bizalomról szóló közvélemény csaknem 40 éves története lehetővé teszi annak megfigyelését, hogy az adott generációk hogyan változtatták meg vagy tartották fenn nézeteiket ebben az időszakban.

1964-ben nem volt generációs szakadék az amerikaiak nézeteiben a nemzet állapotáról. Ez ma nem igaz. Míg az 1960-as és 1970-es évek turbulenciája elhomályosította a nemzet állapotának felfogását minden korosztály számára, addig az addig középkorú amerikaiak visszanyerték pozitív érzéseiket. Ma jobban érzik magukat a nemzet állapota iránt, mint a fiatalabb amerikaiak, és a kormányzattal szembeni bizalmatlanságuk nem akkora, mint a bébi korúaké.

Ezek a generációs minták továbbra is befolyásolják a kormány nézeteit. Ma a fiatalabb generációk sokkal bizalmatlanabbak a politikusokkal szemben, mint az idősebbek. Pew elemzése azt sugallja, hogy a bizalmatlanság okai generációnként eltérnek. Az idős emberek inkább a teljesítménye alapján ítélik meg a kormányt, míg a fiatalok a kormányzást vezetői minőségük alapján mérik.

A kormány konkrét nézetei

Az amerikaiak elkeserítő teljesítményértékeléseket adnak a kormánynak. A lakosság elsöprő többsége szerint a kormány tisztességes vagy gyenge munkát végez programjai irányításával és szolgáltatásokkal (74%). Szinte ugyanannyian egyetértenek abban, hogy amikor egy programot kormány vezet, az általában nem hatékony és pazarló (64%). Ezek az alacsony pontszámok nem jelentkeznek jelentősen, amikor az embereket bizonyos feladatok szövetségi kezeléséről kérdezik. Például az amerikaiak 52% -a azt mondja, hogy a kormány csak korrekt munkát végez az idősek ellátásával; 20% -uk gyengének írja le az erőfeszítést.

Az amerikaiak vegyes nézeteket fejtenek ki arról, hogy a szövetségi kormány teljesítménye miért olyan gyenge. Arra a kérdésre, hogy mi a kormány legnagyobb problémája - prioritásai vagy hatástalansága - 61% választja az eredménytelenséget. De amikor az emberek alaposabban megvizsgálják a kormány által felvállalt konkrét kérdéseket, sokan elismerik a kérdések összetettségét. Azok között, akik a kormánynak alacsony jegyeket adnak az egészségügyben, 48% -uk okolja a kérdés összetettségét, szemben a kormányt felrótt 45% -kal.

Bármi is legyen az oka, a kormány észlelt teljesítménybukásai jelentősen aláássák a bizalmat. A kormánynak méltányos vagy gyenge minősítést adók 70% -a azt mondja, hogy alapvetően bizalmatlan a kormánnyal. Az inverz is igaz: azoknak a 76% -a, akik elégedettek a kormány teljesítményével, alapvetően bíznak a kormányban.

Az egyik oka annak, hogy a teljesítmény olyannyira hangsúlyos a bizalomban, hogy az amerikaiak nagy elvárásokat támasztanak a kormánynak a közéletben betöltött szerepével kapcsolatban. Az amerikaiak teljesen 72% -a úgy véli, hogy a kormánynak gondoskodnia kell arról, hogy ebben az országban senki sincs élelem, ruházat és menedék nélkül - ahányan ezt érezték a hatvanas években. Sok amerikai szerint a szövetségi kormány felelőssége a gazdaság irányítása (68%), a természeti erőforrások megőrzése (52%) és az idősek ellátása (46%).

Ugyanakkor az amerikaiak nem hiszik, hogy a szövetségi kormány odafigyel ezekre a hazai kérdésekre. Nyolc különböző kérdésben - amelyek a biztonságos ételek és gyógyszerek biztosításától a hallgatók tudományos normáinak meghatározásáig és az idősek ellátásáig terjednek - a közvélemény szerint a szövetségi kormánynak nagyobb prioritást kellene adnia a kérdéseknek, mint gondolják. A prioritási különbség a megfizethető egészségügyi ellátáshoz való hozzáférés biztosításában a legnagyobb: a lakosság 75% -a szerint ennek kiemelt fontosságúnak kell lennie; mindössze 15% mondja. A különbség a legalacsonyabb annak biztosításában, hogy mindenki megengedhesse magának az egyetemet: 50% szeretné, ha ez kiemelt fontosságú lenne: 11% szerint ez az.

Az aktivista kormány iránti lelkesedés ellenére az amerikaiak nyugtalanok a szövetségi hatalommal és ellenőrzéssel. A lakosság közel kétharmada (64%) úgy véli, hogy a kormány túlzottan ellenőrzi mindennapi életünket, és több mint fele szerint Washington túlságosan beavatkozik az állami és helyi ügyekbe. Míg ezek a számok jelentősek, az intenzitás 1994 óta csökkent. Ma 29% teljesen egyetért azzal a kijelentéssel, hogy a kormány a mindennapi életünk túl nagy részét ellenőrzi, szemben a 37% -kal.

A nyilvánosság három egyenlő nagyságú csoportra oszlik, amikor azt kérdezik tőle, hogy a kormánynak van-e túl nagy hatalma (33%), túl kevés (33%), vagy megfelelő mennyiségről (32%). Figyelemre méltó, hogy ez a felosztás 30 év alatt nem változott jelentősen.

Következtetések

Ennek a kutatásnak az a fő megállapítása, hogy a szövetségi kormánnyal szembeni bizalmatlanság nemcsak önmagában a kormány működésével kapcsolatos. A bizalmatlanság jelentős része azt tükrözi, hogy az emberek általában hogyan viszonyulnak a nemzethez.

A nemzet állapotával való elégedetlenség a kormányzattal szembeni bizalmatlanság oka és következménye is. Mindkét érzés az ország egésze iránti szélesebb körű kiábrándulás kifejeződése, ami nem nyilvánvaló az emberek életében, és nem is annyira nyilvánvaló állami és helyi kormányzati szinten.

A szövetségi kormánnyal szembeni bizalmatlanság következményei ugyanolyan összetettek. Ennek a véleménynek az 1960-as évektől való növekedése nem kísérte a kormányzati programok vagy megoldások iránti étvágy arányos elvesztését. A kormány fontos problémák megoldására való felhasználásáról az elmúlt 30 évben figyelemre méltóan keveset változtak a vélemények.

Nehéz pontosan meghatározni a bizalmatlanság sajátos negatív viselkedési vagy szemléleti következményeit. Nem csökkentette az amerikaiak hazafiságtudatát, és nem teremtett olyan légkört sem, amely elősegíti az illegális kormányellenes tevékenységek elfogadását. Még a kormányzati foglalkoztatás iránti érdeklődés is alig változott az 1960-as évek eleje óta, a bizalom csökkenése ellenére.

Ehelyett úgy tűnik, hogy a nemzeti kormánnyal szembeni bizalmatlanság és a nemzet állapotával kapcsolatos alacsony vélemények gyengítik az emberek kapcsolatait a polgári élethez. A közügyek iránti érdeklődés, a washingtoni hírek és a szavazás a politikusok alacsony közbecsülésének áldozata, ami a bizalmatlanság szerves eleme.

Az e felmérések során összegyűjtött adatok arra utalnak, hogy a kormány teljesítményéről, hatalmáról és prioritásairól alkotott nézetek fontosabbak, mint a „bizalom” a szövetségi kormány közvéleményének megítélésében. Ezek a vélemények legalább közvetlenül a kormányra vonatkoznak, és nem részei a nemzetről alkotott nagyobb hozzáállásnak.

Vannak arra utaló jelek, hogy a kormányzati kritika szinte minden szempontból valamelyest csökkent az elmúlt években. Kevesebb amerikai, mint az 1990-es évek közepén, hibás a kormány teljesítményében, aggódik a kormányzati hatalommal való visszaélés miatt, és úgy érzi, hogy a kormány nem reagál. Mindazonáltal a nyilvánosság döntő többségét továbbra is nyugtalanítják ezek a dolgok.

Az elmúlt évtizedben a közvélemény alsó határa a kormányon ingadozott. 1987-ben az amerikaiak 57–39% -a egyetértett abban, hogy a kormányt valóban az egész nép érdekében működtetik. 1994-re a vélemények egyensúlya teljesen megfordult 42% -ról 57% -ra. Azóta fellendült, de csak az út egy részén, és most 48% -50% -on áll.

Az amerikaiak ugyanolyan bizalmatlanok nemzeti kormányuk iránt, mint az európai közvélemény, de figyelemre méltó módon továbbra is kevésbé bizalmatlanok, mint az európaiak a politikai vezetőikkel szemben. Az elmúlt évtizedben az európaiak felzárkóztak az amerikai aggodalmakba a kormány erejével kapcsolatban, de valamivel kevésbé bírálják a kormány teljesítményét, mint az Atlanti-óceán ezen partján.

A Pew-felmérések sok szempontból hangsúlyozzák a kormányzati teljesítmény fontosságát a közvéleménynek a kormányzattal kapcsolatos jobb hozzáállása szempontjából. Noha elismeri a kormány számos problémájának nehézségét, a gyenge teljesítményről alkotott felfogást továbbra is a kormányzati kudarcok elsődleges okának tekintik. A félrevezetett kormányzati célkitűzésekkel kapcsolatos aggodalmak ellenére a legtöbb ember szerint a teljesítmény határozza meg véleményüket.

Az amerikaiak többnyire nyitottak maradnak a kormányzással kapcsolatban. A legtöbben azt gondolják, hogy ez jobb is lehet. A posta és a katonaság fokozott pozitív közvélemény-értékelése abban az időszakban, amikor a kormány iránti bizalom nagyon alacsony mélyponton van, tanúskodik arról, hogy a közvélemény hajlandó megváltoztatni véleményét. Az amerikaiak többsége egyetért abban, hogy a szövetségi kormány alapvetően megbízható és csak némi reformra szorul. Sőt, szinte minden amerikai kifejezi bizalmát, hogy a kormány jobban tud működni.

Sok ember közreműködött ebben a munkában, legfőképpen: Paul Light, a The Pew Charitable Trusts munkatársa, aki nemcsak megosztotta szakértelmét a kormányzással és a bizalommal kapcsolatban, hanem lelkesen sürgetett bennünket, hogy minél szélesebb körben vizsgáljuk meg a bizalom alapjait. Michael Robinson felmérések és megállapítások tervezetét olvasta, mindig megkérdőjelezte feltételezéseinket és kontextust adott következtetéseinkhez. Francis Fukuyama és Seymour Martin Lipset segített a gondolkodásunk összpontosításában, amikor megközelítettük a projektet, ahogy Sam Popkin, Cal Mckenzie, Marjorie Connelly, Lee Sigleman, Larry Hugick, Cliff Zukin, Kathleen Hall Jamieson és Patricia McGinnis.

A kutatócsoportot Mary McIntosh, a Princeton Survey Research Associates és Kimberly Parker, kutatási igazgatónk vezette. Fontos szerepet játszottak a projekt minden szakaszában - a felmérések konceptualizálásában, az adatok elemzésében és a jelentés elkészítésében. Greg Flemming és Molly Sonner, a Pew Kutatóközpont elemzői, Claudia Deane, a The Washington Post és Christopher Adasiewicz, a PSRA munkatársai egyaránt jelentősen hozzájárultak átgondolt elemzésekkel és provokatív kérdésekkel. Charmaine Thompson elkészítette az összes táblázatot és grafikont, amelyek gazdagítják ezt a jelentést, Jocelyn Causey pedig elkészítette a táblázatokat. Beth Donovan szerkesztette a jelentést.