Gore, Bush és Guns

Mivel millió anya indul a hétvégén a fegyverzet ellenőrzése nevében, nem világos, hogy ez a kérdés miként fog szerepet játszani az őszi választói döntésekben. A hagyományos bölcsesség sokáig azt tartja, hogy bár a lőfegyverekre vonatkozó további korlátozások hívei meghaladják az ellenfeleket, az urnáknál az intenzitás számít, és a második módosító tömegnek nagy előnye van ott.

Egy ideig úgy tűnt, hogy a Columbine High Schoolban elkövetett gyilkosságok megváltoztathatják a politikai egyenletet. A tragédia utáni hónapokban a közvélemény-kutatások nemcsak azt találták, hogy egyre több amerikai támogatta a több korlátozást, hanem arra is utalni lehetett, hogy a fegyverek ellenőrzésének hívei szándékosabbak voltak, mint a múltban. A nemzeti közvélemény-kutatásokból most először derült ki, hogy jelentős számú válaszadó jelentkezett nyílt kérdésekben, amelyek szerint a fegyverek ellenőrzése az ország legfőbb problémája.

A fegyverkezelés olyan személyre szabott kérdésnek tűnt, amelyet Al Gore és a demokraták ki tudtak ütni a parkból. Kolumbia utáni Amerikában George W. Bush nagyon kiszolgáltatottnak tűnt, Texasban aláírt egy rejtőzködési és hordozási törvényt, és a népszerűtlen Nemzeti Lövészszövetség potenciálisan „barátságos” elnöknek találta.

Mégsem ezt mutatják a közvélemény-kutatások. A legtöbb felmérés azonos mértékű bizalmat fedezett fel a fegyverkezelés két jelöltjében. És a közelmúltban a Gallup közvélemény-kutatása még 43-37 százalékos pluralitást is talált arra gondolva, hogy Mr. Bush jobb munkát végez ebben a kérdésben. Két tényező okozza ezt a váratlan eredményt.

Első és legfontosabb, hogy bár az emberek többsége több ellenőrzést akar, könnyű figyelmen kívül hagyni a fegyvertulajdonosok jogaival kapcsolatos aggodalmakat. Igen, ami a 10-ből való kézifegyvereket illeti, a háttérellenőrzések kötelező várakozási idejét támogatják, 89 százalékuk gyermekbiztonsági zárakat igényelne az új fegyvereknél, 75 százalék pedig a regisztrációt. De a közvélemény megosztottabb a puskák és más hosszú fegyverek nyilvántartásában, megosztott a törvényekben, amelyek betiltanák a rejtett fegyvereket, és ellenzi a kézifegyverek teljes tiltását.

Tehát bár az amerikaiak többsége szigorúbb törvényeket akar, sok amerikai mérsékelt vagy vegyes nézetet vall. A legutóbbi közvélemény-kutatások is visszaköszönnek az ellenőrzések felhívása ellen. Számos közvélemény-kutatás azt is megállapította, hogy a többség egyetért az N.R.A. álláspontja szerint a meglévő törvények jobb végrehajtása fontosabb, mint az új törvények.



Politikailag azok a szavazók, akik határozottan kontroll-párti álláspontot képviselnek, elsöprően kedveznek Mr. Gore-nak ebben a kérdésben, míg akik ellentétes állásponton vannak, szerintük Bush úr képviseli őket a legjobban. De a vegyes vagy mérsékelt helyzetű választók általában jobban bíznak Mr. Bushban, mint Mr. Gore-ban - derül ki a Pew Research Center felméréséből. A „mérsékeltek” ítéleteinek ezen a ponton valószínűleg kevesebb köze van ahhoz, hogy tudják, mit gondolnak a jelöltek a konkrét ellenőrzésekről, és jobban nyugszanak a személyesen velük kapcsolatos sejtésekben.

Ennek második eleme a nem, a kampány egyik legfontosabb prizmája, főleg ha fegyverekről van szó. A férfiak jobban bíznak Mr. Bushban, a nők pedig jobban hisznek Mr. Gore-ban, hogy képviseljék nézeteiket.

Az, hogy a kérdés hogyan befolyásolja a választói döntéseket, a fegyverek ellenőrzése mellett és ellen irányuló kampányok eredményétől függ. Meg tudják-e csinálni a millió anyához hasonló emberek azt, amit évek óta - öntött egyszámú szavazókat? Vajon Mr. Bush meg tudja-e tartani a középpontot ebben a kérdésben, miközben a második módosítás híveihez ragaszkodik? Tud-e Gore úr hatékonyan bevonni több női támogatót, akik előnyben részesítik az irányítást anélkül, hogy tovább elidegenítenék azokat a férfiakat, akik kevésbé vállalják ezt az ügyet?