Isten él és jól él Amerikában

írta David Masci és Gregory A. Smith


Negyven évvel ezelőtt ebben a hónapbanIdőmagazin kiadta az egyik leghíresebb és legvitatottabb címlapot. A fekete háttéren félkövéren piros betűvel fröccsent egy rövid, egyszerű és mégis erősen provokatív kérdés: „Meghalt-e Isten?”

Anélkül, hogy végleges választ adtak volna, a darab 1966. április 8-i keltezésű szerzői mintha azt sugallták volna, hogy egy mindenható alkotó ötlete a történelem szemétdombja felé tarthat. A kommunizmus terjedése - rámutattak - azt jelentette, hogy a világ lakosságának közel fele „a vallást elítélő totalitarizmus egyfajta életében élt”, míg „a keresztény világ hagyományos fellegváraiban a szürke gótikus katedrálisok üresen állnak, néma tanúk a elutasított hit. ” Még az Egyesült Államokban - ahol a szerzők elismerték: „úgy tűnik, hogy az Istenbe vetett hit ugyanolyan biztonságos, mint a középkori Franciaországban volt” - sok teológust nyíltan aggasztott „a korabeli hit minősége és jellege”. Amint azt a kiváló történész, Martin Marty annak idején megjegyezte, „vasárnap túl sok padot töltenek be gyakorlati ateistákkal - álcázott nem hívőkkel, akik a hét hátralévő részében úgy viselkednek, mintha Isten nem létezne”.


De négy évtizeddel aIdőcikk először megjelent - és csaknem 125 évvel azután, hogy Friedrich Nietzsche filozófus először híresen kijelentette, hogy „Isten meghalt” - a Mindenható halálának jelentését úgy tűnik, hogy nagyon eltúlozták. Mert bár a vallási hit és tisztelet minden bizonnyal meredeken visszaesett Európában, az Istenbe vetett hit, valamint a vallási szolgálatokon való részvétel továbbra is erős maradt az Egyesült Államokban és a világ többi részén.

Valójában Isten létezése azon kevés dolgok egyike, amelyekben szinte minden amerikai következetesen egyetért. A Pew Research Center for People & Press és a Pew Vallás és közélet fórum közelmúltbeli közvélemény-kutatása szerint a közvélemény 96% -a azt hiszi, hogy hisz Istenben vagy a Legfelsőbb Lény valamilyen formájában, nagyjából ugyanannyival, mint egy 1965-ös felmérésben. idézi aIdődarab.

Ez nem azt jelenti, hogy az Egyesült Államokban a vallási meggyőződést és betartást nem érintette volna a szervezett vallás romlása, amelyet aIdődarab. Az önmagukat „világi” -nak gondoló amerikaiak száma észrevehetően nőtt az elmúlt 40 évben. A General Social Survey (GSS) szerint, amely 1972 óta kérdezi az amerikaiakat vallási preferenciáikról, megduplázódott azok száma, akik nem vallanak vallási preferenciát, a hetvenes évek alig 7% -áról az év elején alig több mint 14% -ra. században. És nőtt azoknak az amerikaiaknak a száma is, akik csak évente egyszer vesznek részt vallási szertartásokon, az 1970-es évek 34% -áról az ezredfordulóra csaknem 40% -ra.



Ennek ellenére a gyülekezeti látogatottság az Egyesült Államokban továbbra is meglehetősen magas. A Pew közvélemény-kutatása szerint az amerikaiak több mint fele azt mondja, hogy legalább havonta egyszer vesznek részt vallási istentiszteleteken, és körülbelül tíz a tízből számol be arról, hogy ezt hetente legalább egyszer megteszik. És a nyilvánosság nagy részében a hit továbbra is a mindennapi élet szerves része, körülbelül tízből tíz amerikai szerint a vallás „nagyon fontos” saját életükben.


Ahogy az Egyesült Államok nagyrészt vallásfigyelő nemzet marad, úgy az amerikaiak vallási meggyőződése meglehetősen hagyományos. Valójában az amerikaiak több mint egyharmada (a legutóbbi Pew közvélemény-kutatás 36% -a) továbbra is úgy véli, hogy a Biblia az „Isten tényleges szava”, és szó szerint kell értelmezni, és további 40% azt mondja, hogy a Biblia az a szó Isten mindent, bár nem mindent kell szó szerint értelmezni. Más szavakkal, több mint négy-négy amerikai a Bibliát Isten szavának tekinti.

Az amerikai vallási tapasztalat - legalábbis eddig - ellentmondani látszik egy másik, az 1966-os cikkben bemutatott elképzelésnek: hogy amint a tudomány egyre inkább megmagyarázza az univerzum rejtelmeit, és mivel a tudás és a technológia megvéd minket a betegségektől, az éhezéstől és az élet egyéb durva realitásaitól, megszűnik az az igény, hogy az ember mindenható alkotót imádjon. Valóban, aIdőcikk azt állította, hogy „az Istenbe vetett hit csak akkor élte túl a tudományos támadást, amikor az egyházak rájöttek, hogy a Biblia vallási nyelve… inkább vers, mintsem tudomány mínusz”.


De a legutóbbi Pew közvélemény-kutatás arra utal, hogy amikor a tudomány és a vallás összeütközik, lehet, hogy a vallás kerül ki győztesen. Vegyük például a nyilvánosság véleményét az evolúció elméletéről, amelyet Charles Darwin vázolt közel 150 évvel ezelőtt. A 2005-ös Pew közvélemény-kutatások azt mutatják, hogy a nyilvánosság 42% -a alapvetően elfogadja az élet eredetéről szóló kreacionista beszámolót, szemben a darwini evolucionistaként jellemezhető 26% -kal. És az amerikaiak (köztük a kreacionisták és azok, akik úgy gondolják, hogy az élet az idő múlásával egy Legfelsőbb Lény által irányított folyamat révén alakult ki) 60% -a aktív és kreatív felsőbb hatalmat lát az emberi élet eredete és fejlődése mögött.

Végül egy nemrégiben végzett felmérés azt sugallja, hogy az Egyesült Államokban a vallás nem csak magánügy, hanem nyilvános és politikai következményekkel is jár. Például a legutóbbi két elnöki verseny Pew-elemzése azt mutatja, hogy az egyházi látogatások gyakorisága szorosan összefügg az emberek szavazási módjával. Sokkal jobban megjósolta a szavazási magatartást, mint a legtöbb egyéb demográfiai tényező, mint például a jövedelem, az életkor és a szakszervezeti tagság. Valójában az egyetlen demográfiai tényező, amely a 2004-es választásokon felvette a versenyt az egyház látogatásának fontosságával, a faj volt.

Tehát bár az Egyesült Államok valamivel kevésbé vallásos lehet, mint az 1960-as években, a vallás helye a nemzet kollektív tudatában továbbra is erős maradt, természetesen sokkal erősebb, mint aIdőcikk, és az általuk idézett szakértők többsége megjósolni látszott.

David Masci vezető kutató, Gregory Smith pedig a Pew Forum on Religion & Public Life tudományos munkatársa.