Gerald Ford 100 évesen: Az ’átlagos’ elnök

Ford kampányol a New York-i Hempstead-i Nassau megyei Veterans Colosseumban 1976. október 31-én újraválasztási kampányának utolsó napjain.

Ő volt az egyetlen amerikai elnök, akit soha nem választottak meg elnöknek vagy alelnöknek. Gerald Fordra, aki ezen a vasárnapon töltötte volna be a 100. életévét, a közönség olyan vezetőként is emlékszik, aki nem volt sem a legjobb, sem a legrosszabb - csak nagyon átlagos.


FT-Ford-07-2013-01Az amerikai közvélemény 54% -a azt mondta, hogy a Ford tavalyi Gallup-felmérés során 'átlagos' elnöknek számít, míg körülbelül egyenlő arányban úgy gondolta, hogy a történelem kiemelkedő vagy átlag feletti (21%), átlag alatti vagy gyenge ( 19%).

Ezek az olyan értékelések teszik kiemelkedővé a Fordot az ugyanazon felmérésben értékelt hét másik elnökkel összehasonlítva, akik mindegyike erősebb érzéseket váltott ki pro vagy ellen.


Egy 2011-es Pew Research közvélemény-kutatás arra kérte a felnőtteket, hogy nevezzék meg azt az embert, aki életük során a legjobb munkát végezte elnökként. A felnőttek kevesebb mint 1 százaléka nevezte meg Fordot, még akkor is, ha azokra korlátozódott, akik 18 évesek vagy idősebbek voltak az elnöksége alatt. Herbert Hoover óta egyetlen másik elnök sem kapott kevesebb említést (Bill Clinton és Ronald Reagan 34% -kal, illetve 25% -kal vezette a listát).

A michigani republikánus Ford volt a képviselőház kisebbségi vezetője, amikor Nixon kinevezte (és a kongresszus megerősítette) a 25 év alatt.thSpiro Agnew helyettese helyettese, miután Agnew 1973-ban lemondott. Nixon lemondása a Watergate-botrány során automatikusan a Ford 38. elnökévé tette 1974. augusztus 9-én.

A „Hosszú nemzeti rémálmunknak vége” kijelentésével Ford híresen teljes kegyelmet adott Nixonnak Watergate iránt, amely döntés azonnal ellentmondásos volt. 58-33% -os különbséggel a közvélemény úgy gondolta, hogy a Ford 'rossz dolgot' tett a Time magazin felmérésében, közvetlenül a kegyelem után. Ez a nézet az 1976-os választásokon is fennmaradt, amelyet a Ford elvesztett Jimmy Cartert, a demokrata ellen.



FT-Ford-07-2013-02Viszonylag kevesen mondták azonban, hogy Ford Nixon kegyelme kulcsfontosságú tényező a szavazatuk meghatározásában. A kampány során készített Gallup-felmérés szerint 22% azt mondta, hogy a kegyelem „ötös” lesz (a legfontosabb az egytől ötig terjedő skálán) szavazatuk meghatározásakor, és a tesztelt 20 kérdés között az alsó helyre sorolja. Összehasonlításképpen: 68% mondta, hogy az infláció kérdése ötös.


Idővel az amerikai közvélemény nagyrészt támogatta a Ford döntését. Az ABC 2002-es közvélemény-kutatása szerint tízből körülbelül hat felnőtt (59%) a kegyelmet „helyes dolognak” látta, miközben csupán 32% mondta rossznak.

A Ford iránti erős érzelmek hiánya összefüggésbe hozható rövid elnökségi idejével, kevesebb mint 2 és fél évvel, ez volt a legrövidebb Warren G. Harding hivatali ideje óta. De bár a 100 év körüli Ford közvéleménye továbbra is langyos, öröksége mégis változhat, mint általában az ügy, amikor a nyilvánosság elnökvéleményéről van szó. Egyelőre kiderül, hogy igaza volt-e Thomas 'Tip' O'Neill házelnöknek, amikor azt mondta, hogy Ford a megfelelő időben volt a megfelelő ember, aki képes volt újra összeállítani nemzetünket.