X generáció: Amerika elhanyagolt „középső gyermeke”

Az X generációnak van kapcsolata a pulzusszedőkkel, az állattartókkal és a népességszámlálókkal. Folyamatosan kinyomkodjuk őket a keretből.


Ennek a figyelmen kívül hagyott generációnak a kora 34 és 49 év között mozog, ami lehet az egyik oka annak, hogy ilyen gyakran hiányoznak a demográfiai, társadalmi és politikai változásokról szóló történetekből. Az élet középső szakaszaiban pofáznak, amelyek általában kevés drámával és kevés témával bírnak.

De vannak más magyarázatok, amelyeknek semmi közük az életciklusuk szakaszához.


A Gen Xers-t két sokkal nagyobb generáció foglalja el - az előttünk álló Baby Boomers és a mögöttük álló Millennials - akik feltűnően különböznek egymástól. És a legtöbb módon számba vesszük a generációkat - faji és etnikai felépítésüket; politikai, társadalmi és vallási értékeik; gazdasági és oktatási körülményeik; technológiai felhasználásuk - a Gen Xers egy alacsonyan eresztett, egyenes vonalú híd két zajos behemót között.

Az alábbi diagramok elmondják a mesét.

X generáció

Xers tábornokHogy igazságos legyek, van néhány mutató, amely nem felel meg a generációk evolúciójának ennek az egyszerű mintájának. Például szavazati életük során az idősebb Xers generációk általában republikánusabbak voltak, mint az idősebb Boomerek és a fiatalabb Millennialok. Ezenkívül Xers pesszimistább a két nagyobb generációnál, hogy lesz elég pénze nyugdíjazására - bár e negativitás egy része kétségtelenül a középkor gazdasági stresszéhez kötődik.



Gen Xers más szempontból is kiemelkedik. 2010-ben, amikor a Pew Research minden korosztályú felnőttektől megkérdezte, hogy szerintük egyedülálló-e a saját generációjuk, körülbelül tízből tíz Boomer és Millennial válaszadó igent mondott. De Xers nemzetségnek csak körülbelül a fele mondta ezt. És még azok között is, akik megtették, nagyon kevés volt az egyetértés abban, hogy miért megkülönböztetőek.


Az egyik oka annak, hogy Xersnek gondjai vannak saját generációs személyének meghatározásával, az lehet, hogy a média ritkán kapta meg őket. Ezzel szemben a Baby Boomerek a média elbűvöletének forrását jelentették az indulástól (tanúi a nevüknek). A Millennials, a „mindenki kap egy trófeát” generáció végtelen történetek tárgya faji sokszínűségükről, politikai és társadalmi liberalizmusukról, falánk technikájukról és zord gazdasági körülményeikről.

Gen Xers megkapta az alapvető generációs számtan rövid végét is. Részben szüleik viszonylag alacsony termékenységi rátája miatt kevesebben vannak (65 millióan), mint a Boomers (77 millió) vagy a Millennials (becslések szerint 83 millióan, nagyjából 20 éves életkorot feltételezve, és azokat is beleértve, akiknek még nincs meg a felnőttkor ).


De van még egy oka annak, hogy a Xers egy kis generáció: úgy ítélték meg, hogy mindössze 16 évig tartanak, míg a legtöbb generációnak körülbelül 20 évig tartanak. Hogy-hogy? Senki sem tudja igazán. A generációs határok homályosak, önkényesek és kultúra vezéreltek. Miután a zeitgeist titokzatos erői rögzítették, hajlamosak az idő múlásával megerősödni.

Egy utolsó apróság: Még a nevük is újrafutózott. Robert Capa, a második világháború fotósa először az 1950-es évek fiatal felnőttjeiről szóló fotó esszében találta ki az X generáció kifejezést, de a címke nem először ragadt meg. Harminc évvel később újjáélesztette Douglas Coupland kanadai szerző, akinek nagykorú regénye,X generáció: Mesék a felgyorsult kultúráért, Kalifornia déli részén játszották.

A Xers számára egy ezüst bélés van. Mindentől, amit tudunk róluk, hozzáértők, szkeptikusak és önállóak; nem foglalkoznak azzal, hogy piszkálják vagy kényeztessék őket, és csak lehet, hogy nem sokat adnak, amit mások gondolnak róluk. Vagy hogy egyáltalán gondolnak-e rájuk mások.

Paul Taylor, a Pew Research Center különleges projektjeinek ügyvezető alelnöke a The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown (Public Affairs, 2014) című könyv szerzője. Más szavakkal, része a problémának.