A hét diagramja: A jiddis hanyatlása, a Tagalog térnyerése

Az Egyesült Államokban idővel beszélt nyelvek diagramja

Az Egyesült Államok sokoldalú ország volt, azelőtt, hogy ország volt. Már 1646-ban nem kevesebb, mint 18 nyelvet beszéltek Manhattan-szigeten. A német nyelv a gyarmati korszak Pennsylvaniában volt általános. New York-i holland közösség jóval azután tartotta meg nyelvét, hogy New York amúgy is átvette az angol nyelvet. Az afrikai rabszolgák pedig tucatnyi anyanyelvet és nyelvjárást beszéltek. De a nemzet folyamatos nyelvi sokfélesége folyamatosan fejlődik, és még mindig vitákat válthat ki, amint azt a Coca-Cola nemrégiben megjelent Super Bowl-hirdetésével felfedezte.

A nyelvtáblázatok, mint például az Egyesült Államok Népszámlálásán, tükrözik a nemzet változó demográfiáját. A spanyol a legelterjedtebb nem angol nyelv, mint azóta, hogy a Népszámlálási Iroda az 1970-es években részletes nyelvfelméréseket kezdett. A 2011-es amerikai közösségi felmérés szerint a lakosság közel 13% -a (37,6 millió ember) beszélt spanyolul vagy spanyol kreol otthon. A diagram azonban ezen túl szemlélteti az USA lakosságának változó összetételét.

1980-ban például csak körülbelül 630 000 ember beszélt kínaiul otthon; 2001-re csaknem 2,9 millióan tették meg. A tagalog beszélők száma több mint háromszorosára nőtt ezen az időszakon keresztül, mintegy 1,6 millióra. Ezzel szemben az idősebb bevándorló csoportok által beszélt nyelvek továbbra is hanyatlanak. 2011-ben például csak körülbelül 161 000 ember számolt be otthon jiddisül, körülbelül fele annyian, mint 1980-ban. Vegye figyelembe, hogy mivel a diagram csak azokat a nyelveket jeleníti meg, amelyekre vonatkozóan összehasonlítható adatok álltak rendelkezésre minden időszakra vonatkozóan, más széles körben beszélt nyelvek, például az arab (952 000 beszélő 2011-ben), hindi (645 000) és urdu (374 000) nem jelenik meg.

Ahogy az várható volt, a nyelv elterjedtsége földrajzonként jelentősen eltér. Például Chicago megtartja a lengyelül beszélők koncentrációját, míg Detroit területén az arab az uralkodó nyelv (az angolon és a spanyolon kívül).