• Legfontosabb
  • Politika
  • Bush elvesztette a csatát a többlet miatt, de adóval csökkentette a háborút

Bush elvesztette a csatát a többlet miatt, de adóval csökkentette a háborút

Egy évtizeddel ezelőtt Washington egy olyan problémával küzdött, amely valószerűtlennek tűnik a mai gazdasági helyzetben - mit kezdjünk a költségvetési többlettel? 2000-ben George W. Bush vállalta, hogy a többlet egy részét átfogó adócsökkentés formájában visszafizeti az adófizetőknek. Bush ellenfele, Al Gore ellensúlyozta híres 'lock box' javaslatát, amely azt ígérte, hogy többleteket fordít a társadalombiztosítás és a Medicare támogatására.

Bush elvesztette a közvéleményért folytatott harcot arról, hogy mit kezdjen a többlettel. A Pew Research Center 2001 elején végzett felmérései azt mutatták, hogy közel kétszer annyian támogatták a költségvetési többlet felhasználását a társadalombiztosítás és a Medicare pénzügyeinek biztosításához, mint az adócsökkentéshez (37% vs. 19%).

Az adócsökkentés azonban lendületet adott a gazdasági szorongás váratlan növekedése miatt. Amikor Bush hivatalba lépett, a gazdaság virágzott - 2001 elején a 4% körüli munkanélküliségi ráta ma felvidult volna -, de az amerikaiak megérezték, hogy az 1990-es évek gazdasági fellendülése a végéhez közeledik. A Washington Post / ABC News 2001. januári közvélemény-kutatása szerint 55% szerint a gazdaság recesszióba tart.

Következésképpen az adócsökkentés kényszerítőbb esete az volt, hogy ösztönözni tudta a stagnáló gazdaságot, nem pedig az, hogy többletpénzeket adna vissza az adófizetőknek. Csak mintegy harmada (32%) szerint az adócsökkentés jobb oka az lenne, ha adókedvezményt nyújtanának a magukhoz hasonló embereknek; 49% szerint a jobb ok a gazdaság ösztönzése és a recesszió elkerülése volt.

Amikor a kongresszus sarkalatos szavazatokat adott le az adócsökkentések jóváhagyásáról - 10 évvel ezelőtt ebben a hónapban -, a nyilvánosság szilárdan mögött állt a javaslat mögött. Egy 2001 áprilisi felmérés során 60% -uk jóváhagyta, és csak 34% -a utasította el javaslatát. Az adócsökkentés elnyerte a republikánusok 83% -ának, a függetlenek 60% -ának és a demokraták 41% -ának támogatását.

A közvélemény támogatta a tervet annak ellenére, hogy széles körben elterjedt a hit, miszerint ez kevéssé fog szolgálni szegény vagy középosztálybeli amerikaiak számára. 2001 februárjában a Pew Research megállapította, hogy csupán 26% tartotta igazságosnak a javaslatot, míg több mint kétszer annyi (65%) szerint igazságtalan. Azok közül, akik igazságtalannak tartották a javaslatot, elsöprő százalék (79%) szerint a gazdagok főként hasznot húznak.

A Bush kezdeti adócsökkentéseinek elfogadását követő években (a csökkentések második körét 2003-ban hagyták jóvá) az ország éves mérlege a többletről a hiányra mozgott, az éves költségvetési hiány végül meghaladta a billió dollárt. Mégis, a Bush javaslatának eredeti közvélemény-kutatásában azonosított véleményminták a későbbi adócsaták során is tapasztalhatók voltak - ideértve a tavalyi őszi vitát a Bush-adócsökkentések meghosszabbításáról.

Tavaly ősszel a közvélemény támogatta az adócsökkentések meghosszabbítását csak azok számára, akiknek jövedelme alacsonyabb, mint 250 000 dollár - ez visszhangozza az egy évtizeddel korábbi panaszokat a javasolt adócsökkentések igazságtalansága miatt.

Miután azonban a béna kacsa kongresszus meghosszabbította az összes adócsökkentést egy kompromisszumos törvényjavaslat részeként, amely folytatta a hosszú távú munkanélküli ellátásokat is, a nyilvánosság ismét félretette kifogásait és támogatta a végleges megállapodást. 60% -os többség - ugyanannyi, mint amely 2001 áprilisában jóváhagyta a javasolt adócsökkentéseket - jóváhagyta a Barack Obama és a Kongresszus által elért kompromisszumot. (További információ: „Az adócsökkentések elnyerik a kétpárti támogatást”, 2010. december 13.)

A többlet politikája

A kongresszus 2001. februári közös ülésén tartott első beszédében Bush azt mondta: 'Amerika népét túlterhelték, és az ő nevükben itt kérek visszatérítést'. De ez kemény eladás volt az új elnök számára - még saját pártjának tagjaival is.

2001 februárjában a republikánusok csupán egyharmada (33%) szerint a költségvetési többletet adócsökkentésre kell felhasználni; majdnem ugyanannyian (30%) szerint ezt a társadalombiztosítás és a Medicare pénzügyeinek megerősítésére kell felhasználni.

A függetlenek és a demokraták körében még kevésbé támogatták a költségvetési többlet kihasználását az adócsökkentések finanszírozására; mindössze 16%, illetve 8% támogatta a többlet e célra történő felhasználását.

A visszaeséstől való félelmek

Amint Bush hivatalba lépett, úgy tűnt, hogy a nyilvánosságnak kevés oka van a gazdasági aggodalmakra - különösen a mai gazdasági helyzethez képest. Az amerikaiak elismerték, hogy az idők jóak voltak: A Washington Post / ABC News 2001. januári közvélemény-kutatása azt mutatta, hogy 69% -uk kiválónak vagy jónak tartja a gazdaságot, míg csupán 30% -uk szerint a gazdaság nem volt olyan jó vagy rossz. Ezzel szembeállítva a jelenlegi gazdasági nézeteket: Pew Research áprilisi felmérésében 91% -uk a gazdaságot csak méltányosnak (38%) vagy gyengének (53%) értékelte; mindössze 8% mondta, hogy a gazdasági körülmények kiválóak vagy jóak.

Mégis az volt a meggyőződés, hogy a rossz - vagy legalábbis nem olyan jó - idők közelednek. A Post / ABC News felmérésében 55% recessziót jósolt, a CBS / New York Times 2001. márciusi felmérésében pedig csak 7% mondta, hogy a gazdaság javul, míg 41% szerint a gazdaság egyre rosszabb.

A nyilvánosság recesszióra vonatkozó jóslata pontosnak bizonyult: Néhány évvel később a közgazdászok hivatalosan megállapították, hogy a gazdaság 2001 márciusában recesszióba került. De a visszaesés enyhe és rövid életű volt. Novemberre a recesszió véget ért, és a gazdaság helyreállni kezdett.

Prescient Public

Nem sokkal azután, hogy az adótörvény júniusban törvényessé vált, az amerikaiak többsége (52%) azt jósolta, hogy az adócsökkentések valószínűleg élénkíteni fogják a gazdaságot - derül ki az NBC News / Wall Street Journal felméréséből. Mégis összehasonlítható százalékok szerint az adócsökkentés valószínűleg visszaállítja az országot a hiánykiadásokra (55%)és kevesebb pénzt fordítson a hazai programokra, például az oktatásra és a társadalombiztosításra (53%).

A közelmúlt történetét figyelembe véve érthető volt a közvélemény abban, hogy a hiány visszatérni fog. Az országban az 1980-as évek eleje óta jelentős éves hiány mutatkozott, és az amerikaiaknak nehézségeik voltak abban, hogy valóban elhigyék, hogy országuk mérlege feketében van.

Márciusban a Newsweek megkérdezte, hogy 'meglehetősen biztonságos'-e a többlet-előrejelzésekre támaszkodni - amelyet akkor 10 év alatt elképesztő 6 billió dollárra becsültek -, vagy van-e 'jó esély' arra, hogy a többlet sokkal alacsonyabb lesz. Kevesebb mint egynegyede (22%) szerint biztonságos a költségvetési többlet-előrejelzésekre támaszkodni, míg háromszor annyian (67%) várták, hogy a többlet sokkal alacsonyabb lesz.

A jövőbeni többletekkel kapcsolatos kétségek tükrében az ideológiai spektrumban széles körű támogatottság mutatkozott az adócsökkentések méretének korlátozására, ha a várakozásoknak megfelelően a többlet-előrejelzések túl optimistáknak bizonyultak. Az NBC News / Wall Street Journal márciusi felmérése szerint 73% támogatta az adócsökkentések automatikus visszaszorítását, ha a többlet a tervezettnél jóval kisebbnek bizonyult. A liberálisok (76%), a mérsékeltek (76%) és a konzervatívok (71%) összehasonlítható aránya támogatta az adócsökkentések automatikus csökkentését ebben a helyzetben.

Az adócsökkentések egy évtizedre történő korlátozásával a kongresszus biztosította az adócsökkentés felülvizsgálatát, bár nem volt rendelkezés az adócsökkentések automatikus korlátozására, ha a nemzet költségvetési helyzete romlana.

Megalapozott volt a nyilvánosság szkepticizmusa a jövőbeni többletekkel kapcsolatban - akárcsak a várható recesszióra vonatkozó előrejelzése. A Kongresszusi Költségvetési Hivatal adatai szerint a 2003-as pénzügyi évre az országnak már évi 300 milliárd dolláros deficitje volt, a hatalmas katonai kiadások közepette a szeptember 11-i támadások nyomán. Ez év márciusában a CBO 1,5 billió dollárra becsülte a költségvetési hiányt.