A költségvetési dudor csatája

Richard C. Auxier, Pew Kutatóközpont

Az amerikaiak híresek arról, hogy súlytudatosak, ugyanakkor nem képesek sikeresen megbékélni felfújt derékvonalukkal. Ugyanez a paradoxon vonatkozott arra is, hogy a lakosság nagyon sokáig nézi a költségvetési hiányokat.

Megjegyzendő egy 2006-os Pew Research Center felmérés, amely arról számolt be, hogy „az amerikaiak súlyproblémákat látnak mindenütt, csak a tükörben”. A közönség túlnyomó többsége túlsúlyosnak találta amerikai társait, mégpedig lényegesen kevesebben mondták, hogy ez igaz az „általuk ismert emberekre”. És természetesen csak négy a tízből tartotta magát túlsúlyosnak. Egy nyomonkövetési jelentés megállapította, hogy a sok amerikai közül, akik azt mondták, hogy testedznek, diétáznak vagy mindkettőt, kevesen értek el sok sikert.

Ez nem minden különbözik attól, amit a közvélemény-kutatás következetesen megállapított arról, hogy az amerikaiak hogyan tekintenek a kormányuk duzzadt költségvetési hiánya elleni küzdelemre.

Úgy tűnik, hogy a kérdés politikai harc, amelybe mindenki hajlandó csatlakozni. A Republikánus Párt hiánypótló harcokkal egészítette ki politikai újjáéledési zűrzavarát. Barack Obama elnök sokat tett annak ígéretéért, hogy új egészségügyi terve nem tesz hozzá egy centet sem a hiányhoz. De vajon az amerikaiak valóban készek-e leadni mindazt a hiánysúlyt?

Az Obama-kormányzat kezdetén végzett Pew Research közvélemény-kutatás szerint csökkentették a prioritások listáján a csomag közepén álló hiányt. A nyilvánosság több mint fele (53%) a hiánycsökkentést „kiemelt prioritásnak” tartotta, de ez jóval kevesebb volt, mint az a 85%, aki a gazdaságot, és a 82%, aki a munkahelyeket tartotta elsődleges fontosságúnak. Ennek ellenére lényegesen több amerikai értékelte a költségvetési hiány csökkentését „elsődleges prioritásnak” (53%), mint azt a középosztály adóinak csökkentéséről (43%) mondta.1



Azóta az amerikaiak meglehetősen kritikusan fogadták az elnök eddigi erőfeszítéseit a szövetségi költségvetési hiány kezelésében. Július végén végzett felmérés során az amerikaiak mindössze 32% -a helyeselte Obama kezelését a hiány terén, míg egy 53% -os többség nem fogadta el. Azóta, mivel a médiában nagyobb figyelmet fordítanak a költségvetési hiány nagyságára és az egészségügyi reform lehetséges költségeire, az elutasítás 58% -ra nőtt, és csak Pew Research közölt közvélemény-kutatásában 31% -uk helyeselte Obama hiány kezelését. ezen a héten.

Ami a tényleges hiányt illeti, a CBO szerint az elmúlt pénzügyi évben óriási mértékben megduzzadt, 1,4 billió dollárra becsülve, ami 950 milliárd dollárral több, mint a 2008-as pénzügyi évben amúgy is magas szintje, amikor a Bush-adminisztráció véget ért. A 2009-es ugrás jelentős részét a szövetségi adó- és egyéb bevételi beszedések kráterezése okozta, a GDP-hez képest több mint 50 éves mélypontra. De a 787 milliárd dolláros ösztönző csomag és az egészségügyi jogszabályok politikája fokozhatta az amerikaiak állítólagos aggodalmát a kormányzati kiadások iránt - legalábbis összesítve.

Egy októberi ABC szerint /washingtoni postaközvélemény-kutatás szerint az amerikaiak 57% -a szerint a szövetségi költségvetési hiány nagy növekedésének elkerülése fontosabb, mint a szövetségi kiadások növelése a gazdaság javítása érdekében. A szeptemberi Bloomberg felmérése szerint 62% azt mondta, hogy „hajlandóak lennének egy hosszabb ideig tartó recessziót kockáztatni, hogy elkerüljék a kormányzati kiadások további növekedését”.

Ez a fiskális fegyelem előnyben részesítése - absztrakt módon - korántsem új. Még 2007-ben - amikor az amerikaiak még kevésbé voltak elégedettek azzal, hogy elnökük kezelte a szövetségi hiányt - a Pew Research megkérdezte az amerikaiakat, hogy mi lehet a legjobb módszer a hiány csökkentésére. Tízből hét választja a kiadáscsökkentést, 33% -uk inkább a katonai kiadások csökkentését, 36% pedig a hazai kiadások csökkentését javasolja. De a konszenzus elpárolog, amikor a kérdések részletesen ismertek.

Például ugyanabban a júliusi közvélemény-kutatásban, amelyben az amerikaiak nemtetszésüket fejezték ki Obama elnökkel szemben a hiány miatt, a többség támogattatöbbkiadások a négy terület közül háromban kérdezték. Az egészségügyre fordított kiadásokat magasabb prioritásként értékelték, mint a költségvetési hiány 55–44% -os különbözetsel történő csökkentését. A lakosság emellett az oktatásra és a gazdaság helyreállítására fordított kiadások növelését is fontosabbnak tartotta, mint a hiány hasonló különbségekkel történő csökkentését. Kizárólag az új energiatechnológiára fordított kormányzati kiadások tekinthetők kevésbé prioritásnak, mint a hiány elleni küzdelem.

Konkrét kiadási intézkedésekkel kapcsolatban az amerikai közvélemény még falánkabbnak tűnhet. A júniusi Pew Research felmérésében az amerikaiaktól azt kérdezték, hogy „ha Ön a költségvetést készíti a szövetségi kormány számára ebben az évben? Egészségügyi ellátás? Elsöprõ 85% -uk több (61%) vagy ugyanolyan (24%) ráfordítást szeretne. Energia? Teljesen háromnegyede szeretne több (41%) vagy azonos (35%) kiadást.

Valójában a többség azt akarjatöbbkormányzati források az egészségügyre, az energetikára, az oktatásra (67%), a veteránok ellátásaira (63%) és a Medicare (53%), míg a többség növelné a katonai védelem (40%), a munkanélküliek támogatása (44%) kiadásait, a bűnözés (45%) és a környezetvédelem (43%) elleni küzdelem. Az egyetlen program arról kérdezett, hogy a közönség nem csupán egynegyede hol szándékozikcsökkenőA kormányzati kiadások gazdasági segítséget nyújtottak a rászorulóknak világszerte (26% -os növekedés, 34% -os csökkenés, 33% -os növekedés), valamint a Külügyminisztérium és az amerikai nagykövetségek finanszírozását (9% -os növekedés, 28% -os csökkenés, 50% ugyanannyi). Az összes fent felsorolt ​​program esetében az amerikaiak kevesebb mint 20% -a támogatta a sokat rosszalló kormányzati kiadások csökkentését.

Ha gyorsan megnézzük, hogy a szövetségiek valóban elköltik-e a pénzüket, a probléma még egyértelműbbé válik. A recesszióellenes kiadások ellenére is (2009-es pénzügyi évben becslések szerint 154 milliárd USD) a költségvetés több mint felét (56%) négy program teszi ki. Csökkenő kiadási sorrendben a következők: védelem, társadalombiztosítási juttatások, Medicare és Medicaid. Ha hozzáadjuk a lakossági tartozások kamatát, elkerülhetetlen ráfordítást, akkor a költségvetés nagyjából 62% -át fedezte. Mégis kevesen vannak - vagy valaha is - készek voltak arra, hogy kirakót vegyenek ezekre az alapprogramokra.

A Medicare kapcsán mindössze 6% mondja, hogy a kormánynak csökkentenie kell a kiadásokat. Legalább egy évtizede ez a helyzet, mivel a Pew Research 1997-ben csak 8% -ot, 2001-ben pedig csak 2% -ot támogatott a Medicare-kiadások csökkentése mellett. Valójában az egészségügyi ellátás reformjának ellenzői ma gyakran fontos Medicare-csökkentéseket emlegetnek. oka ellenzéküknek.

Volt idő, amikor a közvélemény kész volt katonai kiadásokat fordítani a darabolótömbre. A hidegháború végén, 1990-ben az amerikaiak 43% -a támogatta a katonai kiadások csökkenését. Az 1990-es években azonban csökkent a támogatások száma, és szeptember 11-e után, 2002 februárjában az amerikaiak 60% -a ismét támogattanövekvőkatonai kiadások. Jelenleg csak 18% támogatja a katonai kiadások csökkentését, míg 77% növelné vagy ugyanazon a szinten tartaná a kiadásokat.

Ha nem a kiadáscsökkentés, akkor a deficit-sólymok amerikai országa a bevételek növeléséhez fordulna? Alig. A 2007 eleji felmérésben az amerikaiak csupán 9% -a mondta, hogy az adóemelés a legjobb megoldás a hiány csökkentésére.

Az amerikaiak jól állnak némi adóemeléssel, mindaddig, amíg ez több kormányzati kiadást jelent. Egy októberi Pew Research felmérés során az amerikaiak 58% -a támogatta a 350 000 dollár feletti keresetet elérő családok adójának emelését az egészségügyi ellátás rendszerében bekövetkezett változásokért. Valójában az amerikaiak többsége jól áll azzal, hogy általában a gazdagokra vetett adókat emeli. Egy márciusi közvélemény-kutatásban 61% mondta helyesnek, ha legalább 200 000 dolláros háztartási jövedelemmel rendelkező embereket emeltek adókkal.

De ez egy másik történet, amikor a többi körülbelül 99% amerikairól kérdezel. Súlyos 82% szerint helyes voltcsökkenteni az adókatközepes és alacsonyabb jövedelmű háztartások számára.

Az amerikaiak által évente vásárolt diétás és testmozgáshoz hasonlóan a hiánycsökkentésről beszélő politikus is jó vétel lehet egy kampány során. De csakúgy, mint a porgyűjtő futópad és az egyre növekvő gyorséttermi fülek, továbbra is várni kell, hogy az amerikaiak valaha is hajlandóak lesznek-e támogatni a hiányzsír csökkentéséhez szükséges lépéseket.


1. A 2009. januári közvélemény-kutatás azonban figyelemre méltó partizánváltást tárt fel, amely a Fehér Ház őrségének cseréjét kísérte. Egy 2008. januári közvélemény-kutatásban a demokraták (64%) sokkal nagyobb valószínűséggel mondták a republikánusoknál (52%), hogy a hiány az elsődleges prioritás. Egy évvel és egy új elnökkel később a demokraták elvesztették költségvetési buzgalmuk egy részét, és a szakadék eltűnt.