A szavazásellenes adómódosítás ma 50 éves

Ma ötven évvel ezelőtt az amerikai alkotmány részévé vált a 24. módosítás, amely megtiltotta a közvélemény-adók szavazati képesítésként történő alkalmazását a szövetségi választásokon. A szavazati adók a déli államok azon eszközei közé tartoztak, amelyek korlátozták az afroamerikaiak (valamint a szegény fehérek, az őslakosok és más marginalizálódott lakosság) szavazását. Az adók a 20. század elején a régi Konföderációban mindenütt jelen voltak, de 1964-re csak öt állam - Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas és Virginia - tartotta meg azokat.

Az adók névleges összege akkor vagy most nem volt túl sok. Alabama, Texas és Virginia évi 1,50 dollárt, vagyis 11,27 dollárt jelent a mai dollárban; Arkansasban volt a legalacsonyabb az adó, 1 USD (vagy 7,51 USD ma), míg Mississippié a legmagasabb, 2 USD (ma 15,03 USD). De az adók annál nehezebbek voltak, mint amilyennek tűnhetnek. Virginiában, Alabamában és Mississippiben az adók halmozottak voltak, vagyis egy szavazni vágyó személynek két vagy három évig kellett fizetnie az adókat, mielőtt jogosultak lennének a regisztrációra. Gyakran csak az ingatlantulajdonosoknak számláztak az adókért, az esedékesség pedig több hónappal a választások előtt volt. Virginia, Mississippi és Texas megengedte a városoknak és a megyéknek, hogy helyi állami adókat vessenek ki az állami díj mellett. Néhány joghatóságban pedig személyesen kellett fizetni az adókat a seriff irodájában, ami sokak számára megfélemlítő kilátás.

Továbbá, amint azt J. Morgan Kousser szavazástörténész megjegyezte, az adókat készpénzben kellett megfizetni, abban az időben, amikor sok fekete délvidéki embernek rendkívül alacsony volt a jövedelme: szükségleteik nagy részét hitelből vásárolták, lehet, hogy egy év alatt néhány dollárnál többet nem látnak készpénzben. Az ilyen férfiak számára, akik a déli államok felnőtt férfipopulációinak többségét vagy majdnem többségét alkották a század elején, egy-két dolláros illeték hatalmasnak tűnhet, és a kumulált közvélemény-adó lehetetlenül magas. '

A 24. módosítás azonban nem jelentette a közvélemény-kutatási adók végét az Egyesült Államokban. Míg a szövetségi választások tényezőként megszűnt az adók, az állami és a helyi választásokra továbbra is érvényben maradtak a közvélemény-adók. Arkansas 1964 novemberében hatályon kívül helyezte állami adóztatását; a szövetségi bírósági határozatok sorában 1966-ig csökkentették az adókat a fennmaradó négy államban.