Az azonos neműek házassági vitájának áttekintése

írta David Masci, a Pew Forum on Religion & Public Life tudományos főmunkatársa

Melegházasság

A Massachusettsi Legfelsőbb Bíróság az egész országra kiterjedő vitát indított 2003 végén, amikor kimondta, hogy az államnak lehetővé kell tennie a meleg és leszbikus párok házasságát. Szinte egyik napról a másikra az azonos neműek házassága jelentős nemzeti kérdéssé vált, amely a vallási és szociális konzervatívokat szembe helyezte a melegjogvédőkkel és szövetségeseikkel. A következő évben a homoszexuális házasság körüli csatát az Egyesült Államok Kongresszusának termeiben, több tucat állami törvényhozásban és a választási kampányok retorikájában lehetett hallani nemzeti és állami szinten.

Az azonos neműek házasságáról folytatott vita nem mutatja a csökkenés jeleit. Például Kaliforniában az állam legmagasabb bírósága előtt 2008 március elején vitatták meg az azonos neműek házasságát tiltó állami törvény alkotmányosságát vitató, nagy horderejű ügyet, amelynek döntése májusra várható.1Hasonló per van a Connecticut Legfelsőbb Bírósága előtt. Ezenkívül Florida a 2008. novemberi választások során népszavazást tart egy olyan állam alkotmánymódosításáról, amely tiltaná a melegházasságot. Más államok, például Arizona és Indiana, fontolóra veszik, hogy hasonló népszavazásokat tegyenek a novemberi szavazásra.

Az azonos neműek házasságának támogatói azt állítják, hogy a meleg és leszbikus párokat nem szabad másként kezelni, mint heteroszexuális társaikat, és hogy képesek legyenek házasságot kötni, mint bárki más. A támogatók azt mondják, hogy a megkülönböztetésmentesség és az egyenlő bánásmód elvének fenntartása mellett nagyon gyakorlati okok állnak a házasság méltányosságáért folytatott harc mögött. Rámutatnak például arra, hogy az évek óta együtt élő homoszexuális párok gyakran azon alapvető jogok és kiváltságok nélkül találják magukat, amelyeket jelenleg a törvényesen házasodó heteroszexuális párok élveznek - az egészségügyi és nyugdíj-ellátások megosztásától a kórházi látogatási jogokig.

A szociálkonzervatívok és mások, akik ellenzik az azonos neműek szakszervezeteit, azt állítják, hogy a férfi és a nő közötti házasság az egészséges társadalom alapja, mert stabil családokhoz és végső soron olyan gyerekekhez vezet, akikből produktív felnőttek lesznek. A meleg és leszbikus párok házasságkötésének engedélyezése gyökeresen újradefiniálja a házasságot, és tovább gyengíti azt abban az időben, amikor az intézmény a mély válási arány és a házasságon kívüli születések jelentős száma miatt már mély bajban van. Sőt, azt jósolják, hogy a meleg párok házasságkötési joga végső soron oda vezet, hogy a többnejű és más, nem hagyományos kapcsolatokban élő emberek házasságkötési jogot is kapnak.

Az amerikai vallási közösség mélyen megosztott az azonos neműek házasságának kérdésében. A katolikus egyház és az evangélikus keresztény csoportok vezető szerepet játszottak a meleg házasságokkal szembeni nyilvános ellenzékben, míg a fő protestáns egyházak és más vallási csoportok azzal küzdenek, hogy szenteljék-e a meleg papságot és végezzenek-e azonos neműek házassági szertartásokat. Valójában a melegek ordinációja és házassága növekvő éket jelentett a püspöki és a presbiteriánus egyházak szociálliberális és konzervatív szárnyai között, ami néhány konzervatív gyülekezetnek, sőt egész egyházmegyének elszakadását okozta nemzeti egyházaiktól.2



A közvélemény-kutatások azt mutatják, hogy az istentiszteleten való részvétel gyakorisága a melegházassággal szembeni tényező. A Pew Forum on Religion and Public Life és a Pew Research Center for the People & the Press 2007. augusztusi felmérése szerint az amerikaiak 55% -a ellenzi a meleg házasságot, 36% pedig támogatja. De azok, akiknek gyakran jár a templomba, lényegesen nagyobb arányban ellenzik ezt (73% ellenzékben, szemben 21% támogatóval). A fehér evangélikusok ellenzéke, a templom látogatásának gyakoriságától függetlenül, még nagyobb - 81%. A fekete protestánsok (64%) és a latin katolikusok (52%) többsége3szintén ellenzi a meleg házasságot, csakúgy, mint a fehér, nem hispán katolikusok (49%) és a fehér fő protestánsok (47%). Csak a vallási hovatartozás nélküli amerikaiak körében fejezi ki a többség (60%) a támogatását.

Ugyanakkor egy 2006-os Pew-felmérés azt mutatta, hogy a fehér fő protestánsok (66%), a katolikusok (63%) és a vallási hovatartozás nélküli (78%) jelentős többsége támogatja azt, hogy a homoszexuális párok olyan polgári szakszervezetekbe léphessenek, amelyek megadják a legtöbb törvényes jogot házasság nélkül. A nagyközönség a polgári szakszervezeteket is támogatja (54% támogató, szemben 42% ellenzéki). A meleg házasságokhoz hasonlóan a fehér evangélikusok (66%), a fekete protestánsok (62%) és a gyakori templomlátogatók (60%) is kiemelkednek a polgári szakszervezetekkel szembeni ellenállásuk miatt.4

Az azonos neműek házassági vitája nem csupán amerikai jelenség. Számos ország, különösen Európában, megküzdött a kérdéssel is. 2001 óta pedig négy nemzet - Hollandia, Belgium, Spanyolország és Dél-Afrika - legalizálta a melegházasságokat. Ezenkívül Ontario, British Columbia és Quebec tartományok Kanadában lehetővé teszik az azonos nemű párok törvényes házasságát.5.

Kezdődik a vita

A meleg amerikaiak a hatvanas évek óta szorgalmazzák a házasságkötés jogát, vagy legalábbis a formalizáltabb kapcsolatok létrehozását, de az azonos neműek házassága csak az elmúlt 15 évben jelent meg nemzeti kérdésként. A vitát elindító szikra 1993-ban Hawaii-ból származott, amikor az állam Legfelsőbb Bírósága kimondta, hogy az azonos neműek házasságát tiltó hatályos törvény alkotmányellenes lenne, hacsak az állami kormány nem tudja bizonyítani, hogy kényszerítő oka van a meleg és leszbikus párok diszkriminációjára.

Annak ellenére, hogy ez a döntés nem vezetett azonnal a homoszexuális házasságok legalizálásához az államban (az ügyet további megfontolásra visszaküldték egy alacsonyabb szintű bírósághoz), országos viszályt váltott ki. Az elkövetkező évtizedben több mint 40 állam törvényhozói testületei elfogadták az úgynevezett házassági törvények védelmét (DOMA), amelyek a házasságot kizárólag a férfi és a nő közötti egyesülésként határozzák meg. Ma 42 állam rendelkezik DOMA-val a könyveken. Ezenkívül 1996-ban az Egyesült Államok Kongresszusa elfogadott, és Bill Clinton elnök aláírta a szövetségi DOMA-t, amely a házasságot szövetségi törvény értelmében a férfi és a nő közötti egyesülésként határozza meg. A törvény azt is állítja, hogy egyetlen állam sem kényszeríthető arra, hogy törvényesen elismerje egy másik államban kötött azonos neműek házasságát.

Az 1990-es évek elejétől Alaszka, Nebraska és Nevada módosította állami alkotmányát, hogy megtiltja az azonos neműek házasságát. Ezeknek az alkotmányos változásoknak az volt a célja, hogy kivegyék a kérdést a bírák kezéből. Különösen a konzervatívok féltek attól, hogy a házasságot kifejezetten meghatározó alkotmányos nyelv nélkül sok bíró magára vállalja az egyéb alkotmányos rendelkezések tág értelmezését, és „megteremti” a jogot az azonos neműek házasságához.

Sok államban az azonos neműek házasságának megakadályozására irányuló széles körű erőfeszítések közepette ebben az időszakban legalább egy jelentős győzelmet arattak a melegjogvédők. 1999-ben a Vermonti Legfelsőbb Bíróság kimondta, hogy a meleg és leszbikus párok a házassághoz kapcsolódó összes jogra és védelemre jogosultak. A bíróság azonban az állami törvényhozás feladata volt, hogy meghatározza, hogyan lehet ezeket a jogokat biztosítani az azonos nemű párok számára. A következő évben a vermonti törvényhozás jóváhagyta azt a törvényjavaslatot, amely meleg és leszbikus párok számára biztosítja a polgári szakszervezetek alapításának jogát. A Vermont törvényei szerint az azonos nemű párok, akik polgári szakszervezetbe lépnek, felfogják a házasság minden jogát, előnyét és felelősségét, bár technikailag nem házasok.

AzGoodridgeEset és annak következményei

Noha a homoszexuális házasságról folytatott vita egy ideig elenyészni látszott a nyilvánosság elől, a kérdés hirtelen és drámai módon visszatért a hírekbe 2003 novemberében, amikor a massachusettsi legfelsőbb állami bíróság kimondta, hogy az állam alkotmánya garantálja a meleg és leszbikus párok jogát házasodni. A vermonti legfelsőbb bíróság négy évvel korábbi határozatával ellentétben azGoodridge v. Massachusetts Közegészségügyi Minisztérium, nem hagyott semmilyen lehetőséget a törvényhozásnak, és előírta, hogy fogadjon el törvényt, amely teljes házassági jogot biztosít az azonos nemű párok számára.6.

A 2003-as massachusettsi döntést követő napokban és hetekben néhány város és helység - köztük San Francisco, Kalifornia; Portland, Ore; és New Paltz, N.Y. - házassági engedélyeket kezdett kiadni a meleg párok számára. Televízióképek az azonos nemű párok hosszú sorairól, akik a kormányhivatalokon kívül várják a házassági engedélyeket, arra késztették egyes szociális konzervatívokat, mások pedig, hogy azt jósolják, hogy az azonos neműek házassága hamarosan valóság lesz az ország számos részén. De ezek az előrejelzések korainak bizonyultak.

Először is, a Massachusetts-en kívüli meleg párok számára kiadott összes házassági engedélyt később érvénytelenítették, mivel egyik érintett polgármester és más tisztviselő sem volt jogosult házasságkötési engedély megadására azonos nemű párok számára. Ennél is lényegesebb, hogy a massachusettsi döntés újabb nagy visszahatáshoz vezetett szövetségi és állami szinten. Az Egyesült Államok kongresszusában a konzervatív törvényhozók Bush elnök támogatásával megkísérelték elfogadni az Egyesült Államok alkotmányának olyan módosítását, amely országszerte betiltotta volna az azonos neműek házasságát. A módosítás elfogadásához mindkét házban szükséges kétharmados többség megszerzésére tett erőfeszítések 2004-ben és 2006-ban is elmaradtak.

A homoszexuális házasság ellenzőinek nagyobb szerencséjük volt állami szinten, ahol 13 állam szavazói 2004-ben népszavazást fogalmaztak meg alkotmányukat módosítva az azonos neműek házasságának tiltása érdekében. További tíz állam tette meg ugyanazt a lépést 2005-ben és 2006-ban, és a meleg házasságot tiltó módosításokkal rendelkező államok száma összesen 26-ra emelkedett. Eddig csak egyetlen államban - 2006-ban Arizonában - választók utasították el az azonos neműek házasságának alkotmányos tilalmát. És csak Új-Mexikóban, New Yorkban és Rhode Islanden nincs olyan törvény, amely tiltaná vagy engedélyezné a meleg házasságot.

Az azonos neműek házassági vitája hatással lehet a 2004-es elnökválasztás eredményére. Ohio, amely 2004-ben népszavazást tartott a melegházasságok alkotmányos tilalmáról, az az állam volt, amely végül Bush elnöknek John Kerry szenátor megveréséhez szükséges választási szavazatokat adott. Bush, aki szűken megnyerte az államot, ellenezte a meleg házasságot, és támogatta az azt tiltó szövetségi alkotmánymódosítást. Kerry a meleg házasság ellen is kiállt, de ellenezte az alkotmányos tilalmat és támogatta a polgári szakszervezeteket. Megjegyezték, hogy az elnök ohiói fekete szavazatok aránya (16%) meghaladta az országos fekete szavazatok arányát (11%). Sok politikai elemző Bush ohiói szűk győzelmét legalább részben annak tulajdonítja, hogy egyes lelkészek, különösen a fekete lelkészek, kampánykérdéssé tették az azonos neműek házasságát, aminek következtében több hívük szavazott Bushra.

A melegházasságot tiltó alkotmánymódosításokat elfogadó államok többsége a társadalmilag konzervatívabb dél- és középnyugati országokban található. A társadalmilag liberálisabb államokban az azonos neműek házasságának oka valamivel jobban sikerült. 2005 óta három északkeleti állam - Connecticut, New Hampshire és New Jersey - csatlakozott Vermonthoz, és elfogadta a polgári szakszervezeteket engedélyező törvényeket. Ezen túlmenően Maine, Oregon, Washington állam és Kalifornia elfogadta a házassági partnerségi statútumot, amely a házasság számos előnyt biztosít, bár nem minden, a bejegyzett házastársak számára. 2006-ban a kaliforniai törvényhozás törvényt is elfogadott, amely engedélyezi az azonos neműek házasságát - ez eddig az egyetlen állami törvényhozás. De az intézkedést megvétózta Arnold Schwarzenegger kormányzó, aki szerint a kérdést leginkább a bíróságokra kell bízni.

De az állami legfelsőbb bíróságok eddig nem voltak hajlandók követni Massachusetts vezetését és megbízták az azonos neműek házasságát. Az utóbbi két évben a szociálliberálisabb államokban - New York, Washington állam és Maryland - számos legfelsőbb bíróság elutasította a melegszövetségek mellett szóló érveket. Így Massachusetts marad az egyetlen állam, amely lehetővé teszi az azonos neműek házasságát; 2004 óta több mint 10 000 meleg és leszbikus pár házasodott ott.

Az azonos neműek házassági vitájának közvetlen jövője nagy részben a közelmúlt tükrében jelenik meg. Egyrészt a melegjogvédők Kaliforniában és Connecticutban a bírósági győzelmekért küzdenek. Eközben az ellenfelek a 2008. novemberi választásokra várnak, és arra törekednek, hogy alkotmányos melegházasság-tilalmak kerüljenek a szavazólapra akár 10 államban, köztük Arizonában és Indiana államban. Senki sem tudja, hogyan végződnek ezek a különféle erőfeszítések. De biztos fogadás, hogy a kérdés valószínűleg az elkövetkező években is a nemzet politikai és jogi terének része marad.

További forrásokat találhat a meleg házasságról a pewforum.org oldalon

Meleg házasság és törvény Az azonos neműek házasságáról folytatott vita alkotmányos dimenziói. Stabil többség Az amerikaiak továbbra is ellenzik a meleg házasságot, de a legtöbb támogatja a polgári szakszervezeteket.
Térkép: Az azonos neműek házasságával kapcsolatos állami politikák Térképek, amelyek bemutatják a meleg házasságokra, a polgári szakszervezetekre és a házastársi kapcsolatokra vonatkozó állami törvényeket. A vallási csoportok hivatalos álláspontja a meleg házasságról: 17 fő vallási csoport véleményének lebontása a meleg házasságról és a meleg papok ordinációjáról.
A homoszexuális házasságra jelentkezők összehasonlítása A vallás és politika ’08 összehasonlításban kínálja az egyes jelöltek homoszexuális házassággal kapcsolatos álláspontját. A házasság újradefiniálása a világ minden táján A házasság jogi meghatározása változatlan, különösen a fejlett világban.
Az azonos neműek házassága Kaliforniában A szakértői testület megvitatja az azonos neműek házasságának ügyét a kaliforniai Legfelsőbb Bíróság előtt. Az azonos neműek házasságának ütemterve Az azonos neműek házasságáról szóló törvények és bírósági döntések története.

Megjegyzések

1Lásd FromGriswoldnak nekGoodridge: Az azonos neműek házassági vitájának alkotmányos dimenziói.

2Lásd a vallási csoportok hivatalos álláspontját a meleg házasságról.

3Lásd: „Változó hit: latinok és az amerikai vallás átalakulása”, Pew Forum és Pew Hispanic Center, 2006-ban folytatott és 2007-ben megjelent.

4Lásd a stabil többséget: A legtöbb amerikai még mindig ellenzi az azonos neműek házasságát.

5.Lásd: Azonos neműek házassága: A házasság újradefiniálása a világ minden tájáról.

6.Lásd FromGriswoldnak nekGoodridge: Az azonos neműek házassági vitájának alkotmányos dimenziói.